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Orihuela

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Orihuela es una ciudad y municipio de la provincia de Alicante, en la Comunidad Valenciana, España. Situada en el extremo suroccidental de la provincia y colindante con la Región de Murcia, es capital de la comarca de la Vega Baja del Segura. Con 90.087 habitantes (INE 2012), su municipio es el sexto en población de la Comunidad Valenciana, y el septuagésimocuarto de los municipios españoles; de la población municipal, 32.609 corresponden al casco urbano de la ciudad. Orihuela es también el primer municipio en extensión de la provincia de Alicante.
El centro de la ciudad está a 23 metros sobre el nivel del mar 1 y a orillas del río Segura. La ciudad destaca, entre varias cosas, por su patrimonio cultural y natural, en especial por su casco histórico (declarado conjunto histórico-artístico y monumental), por sus festividades, entre ellas su Semana Santa (declarada de interés turístico internacional), y por sus playas.
Orihuela es la capital de la comarca de la Vega Baja del Segura y del partido judicial del mismo nombre. Ostentó la capitalidad de diversos territorios históricos como la Procuración General de Orihuela, Gobernación de Orihuela o Gobernación Ultra Xaxonam y, durante un breve período del reinado de Felipe V de Borbón, fue capital del Reino de Valencia.
La ciudad es sede de la Diócesis de Orihuela, creada tras un amplio pleito en 1564 al segregarse de la Diócesis de Cartagena y constituida como sufragánea de la Metropolitana de Valencia. Por Bula emitida por el Papa Juan XXIII en 1968 cambió su nombre por el de Diócesis de Orihuela-Alicante, manteniéndose la ciudad como la sede episcopal.
En Orihuela han nacido y vivido numerosas personalidades, destacando al ilustre poeta Miguel Hernández:
Si queréis el goce de visión tan grata / que la mente a creerlo terca se resista; / si queréis en una blonda catarata / de color y luces anegar la vista; / si queréis en ámbitos tan maravillosos / como en los que en sueños la alta mente yerra / revolar, en estos versos milagrosos, / contemplad mi pueblo, contemplad mi tierra.
Si bien se ha difundido que el nombre de la ciudad sea una derivación del propio latino-visigodo Aurariola (jarrón de oro), probablemente su origen sea paleohispánico, relacionado con los abundantes topónimos peninsulares de origen incierto que empiezan por "or/ur" (Ordesa, Orpesa, etc.). Aunque se ha creído fundada por los griegos, existen numerosos yacimientos iberos e incluso Amílcar Barca creó una fortaleza en ella. La denominación más antigua que se conoce es la otorgada por el Imperio Romano, denominación mantenida por los visigodos y extendida a la provincia de la que era capital Orihuela, denominándose el gobernador de la misma el Comes Civitatis Aurariolam. Según otros textos históricos la ciudad pasó a llamarse Orcellis.
Con la conquista musulmana se arabiza la fonética del nombre, que se mantiene si bien con el acostumbrado cierre de vocales de Uryúla. Tras la conquista de la ciudad y su repoblación por aragoneses y catalanes la ciudad mantiene de nuevo su nombre preislámico, adaptando de nuevo su fonética, pasando a pronunciarse Oriola. Al recuperar la estructura vocálica romance, el nombre castellanizado pasa a pronunciarse Orihuela, por diptongación. De estas dos denominaciones históricas, solo la de Orihuela tiene rango oficial, al encontrarse la ciudad y su comarca dentro del territorio de predominio lingüístico castellano. El topónimo en valenciano es utilizado en ocasiones por la corporación municipal2 y en la documentación oficial de los organismos e instituciones de la Comunidad Valenciana,3 4 así como en publicaciones universitarias.5
En la literatura fue llamada por el novelista novecentista Gabriel Miró Oleza, nombre con el que se suele denominar a la ciudad literariamente.
[editar]Gentilicio
Tal vez el único resquicio del uso del valenciano en esta ciudad, sea precisamente su gentilicio, que deriva directamente de la denominación valenciana de Oriola. Por ello, el gentilicio de los habitantes de Orihuela es oriolano.
En ocasiones y de forma más literaria se llama al natural de Orihuela orcelitano, gentilicio que, difundido hacia finales del s. XIX, deriva de la denominación romana de la ciudad (i.e., Orcellis).
[editar]Simbología

El elemento simbólico oriolano sin duda es el Oriol, un ave mitológica a la que estudios recientes relacionan con la Oropéndola (vean la coincidencia con su nombre en latín al nombre en valenciano, oriola: Oriolus oriolus).6
[editar]Bandera
Artículo principal: Bandera de Orihuela.

 

Bandera de Orihuela.

 

Estandarte del Oriol, bandera de Orihuela.
La bandera de la ciudad es un pendón de guerra medieval, con bordados originales de los siglos XV, XVI y XVIII. Su restauración, iniciada en la década de 1950, se ha reanudado en época actual con delicados métodos.
En lo alto del asta dicho pendón llevaba un pájaro coronado que, sujetando una rama con una pata y una espada con la otra, sería cincelado en oro en el siglo XVI. Este lábaro, símbolo de la ciudad desde la Reconquista, fue confiscado por el Cardenal Luis de Belluga como forma de ultrajar a la ciudad, dejando el resto del pendón en la ciudad. En el siglo XVIII se realizó uno nuevo en madera dorada, pero fue sustituido en ese mismo siglo por un nuevo Oriol realizado por el orfebre Ruvira en plata sobredorada.
La Real y Gloriosa Enseña del Oriol preside en la actualidad la llamada Sala del Oriol del Ayuntamiento de la ciudad, estando prohibida su reproducción por ordenanza del Ayuntamiento, salvo acuerdo de la Corporación Municipal.
La bandera de Orihuela, también llamada Gloriosa enseña del Oriol es descrita así:6
Estandarte-linguado que lleva en sus armas:
- En campo de gules (rojo) las santas Justa y Rufina orladas con guirnalda y puestas en el jefe.
- En el lado diestro y en lo bajo el escudo de Aragón y en lo alto el Oriol con guirnalda y en su lado izquierdo un Oriol enfrentado con Aragón, inclinados ambos cortésmente.
- Sembrado el campo hasta once escorpiones en oro y siete estrellas de lo mismo.
Tras capitular la ciudad en la Guerra de Sucesión, tras haber apoyado al archiduque Carlos de Austria, futuro Carlos VI de Austria, el rey Felipe V mandó bordar su escudo en la parte trasera del pendón; con ello quería recordar a los oriolanos la victoria y autoridad borbónicas obtenidas en la Guerra de Sucesión.
El estandarte es sacado de modo ordinario el Día de la Reconquista (17 de julio) por el balcón, cumpliendo la tradición de que el pendón solo se inclina ante Dios y el rey, acompañado por la Corporación Municipal. Posee los títulos de Real y Gloriosa Enseña.
A su vez es posible sacarlo de modo extraordinario cuando así lo acuerde el Ayuntamiento en pleno. A lo largo de la historia se sacaba en fechas importantes como la coronación de un rey, el nacimiento de un príncipe, la visita del monarca a la ciudad o el día de la coronación canónica de la patrona de la ciudad (31 de mayo de 1920).
[editar]Escudo
Artículo principal: Escudo de Orihuela.

 

Escudo de armas de Orihuela
El escudo de Orihuela es descrito así:7
Escudo partido, 1º de oro, cuatro palos de gules (corresponde al Señal Real de Aragón) ; y 2º de sinople un ave de oro sobre unos palos.
Esta descripción responde al escudo utilizado en los tiempos del rey Alfonso XII (imagen de la izquierda). Sin embargo, actualmente se utiliza otro modelo con ornamentos y corona real cerrada (imagen de la derecha).
El Ayuntamiento utiliza este último, pero añadido una cinta blanca con la palabra Orihuela en letras góticas y más simplificado (debajo de la imagen de la derecha). La corona aparece sin el bonete tradicional de gules (rojo) y con cuatro diademas en vez de ocho.
Pese a ser esta la tipología actual, el escudo oriolano ha variado desde un escudo compuesto por dos óvalos: en uno de ellos el cuatribarrado de Aragón de gules sobre campo de oro y en el otro el oriol en oro sobre campo esmeralda, todo coronado por corona de tipología real del rey aragonés, que era utilizado en los siglos medievales y en la época moderna.
Posteriormente, en el siglo XIX se modificó el escudo, unificando en un solo óvalo el cuatribarrado y el oriol. Esta variante permanece hoy día en la medalla de los concejales y del Alcalde.
[editar]Títulos

 

Orihuela.
Desde el 11 de septiembre de 1437, Orihuela ostenta el título de ciudad, según le fuera concedido por el rey aragonés Alfonso V el Magnánimo. También une a ello los títulos de Muy Noble, Muy Leal y Siempre Fiel, distinciones concedidas en torno a 1380 por Pedro El Ceremonioso, rey de Aragón, por la valerosa lucha de la ciudad en la Guerra de los Dos Pedros contra Castilla. Estos títulos siempre se deben de añadir cuando lo indique el protocolo.8 Además, la ciudad posee dos lemas: "Herodii domus dux est eorum" (la casa del herodio es nuestra guía)y "Semper prevaluit ensis vester" (siempre prevaleció vuestra espada), concedido este último por el Privilegio del Morabatín de parte del rey Pedro IV el Ceremonioso en virtud de la importante intervención de Orihuela en dicha Guerra de los Dos Pedros.
Tiene el rango de Ciudad Real, teniendo por ello derecho de voto en las Cortes Aragonesas. A su vez tiene el rango de Ciudad Ducal cuyo señor era el Duque de Orihuela, Marqués de Valencia y Rey de Valencia. En la actualidad y desde siempre, dicho Título lo posee Su Majestad el Rey de España. Además, el rey Alfonso V el Magnánimo concedería a los ciudadanos de Orihuela la hidalguía en 1437. A la ciudad solo podían entrar a caballo el rey y los nobles con la consideración de primos, es decir, los poseedores de Grandeza de España.9
El Ayuntamiento posee el título de Excelentísimo, concedido por el rey Alfonso XII conllevando el tratamiento de Ilustrísimo al Alcalde-Presidente del mismo.
El 26 de mayo de 2010 tuvo lugar el nombramiento como Gran Ciudad por la Generalitat Valenciana, convirtiéndose así en la sexta ciudad de la Comunidad Valenciana en recibir ese título tras más de dos años de espera.10 11 12
[editar]Geografía física y medioambiental

[editar]Ubicación geográfica

 

Mapa político de la comarca de la Vega Baja del Segura. Orihuela es la capital de dicha comarca.
Orihuela es la capital histórica de la llamada Vega Baja del Segura13 que se corresponde con la Zona Geográfica de la Huerta de Orihuela, la zona de regadío más importante de la provincia de Alicante, con más de 360.000 habitantes y que debe su riqueza a las aguas del Segura que fertilizan la huerta oriolana. La ciudad ha sufrido durante muchos años las crecidas devastadoras de este río (1651, 1879, 1946, 1973, 1987) por lo que tuvo que ser canalizado y no se desborda desde 1989.
El extenso término municipal de Orihuela (fruto de su capitalidad histórica) constituye, como ya se ha dicho, el término municipal más extenso de la provincia de Alicante y el segundo más extenso de la Comunidad Valenciana (tras Requena). Cuenta con varias zonas muy definidas, cuales son la ciudad, la huerta --por la que se diseminan numerosas pedanías-- y la Costa con 18 km de costa con excelentes playas, calas y acantilados: Punta Prima, Playa Flamenca, Cabo Roig, La Zenia, La Regia, Dehesa de Campoamor y Mil Palmeras. Así, su zona costera forma un núcleo turístico junto a Torrevieja, Pilar de la Horadada y Guardamar del Segura14
[editar]Área metropolitana y conurbación
El área metropolitana de Orihuela incluye once municipios: Orihuela, Benejúzar, Benferri, Beniel, Bigastro, Callosa de Segura, Jacarilla, Rafal, Redován y Santomera. Toda esta área metropolitana tiene una población total de 151.358 habitantes al principio de 2006, y un área total de 510,3 kilómetros cuadrados.15
Asimismo, es capital13 de la demarcación de hecho, la Vega Baja del Segura, con una población en 2007 de 361.292 habitantes.16
El área metropolitana de Orihuela es también una parte de la conurbación de Murcia-Orihuela más grande, con una población total de 727.741 habitantes (2006) y un área de 1.743,5 kilómetros cuadrados.17
[editar]Localidades limítrofes
Limita con los términos municipales de Albatera, Algorfa, Almoradí, Benejúzar, Benferri, Bigastro, Callosa de Segura, Catral, Hondón de las Nieves, Hondón de los Frailes, Jacarilla, Los Montesinos, Redován, San Miguel de Salinas, Torrevieja y Pilar de la Horadada en la Comunidad Valenciana, con la Región de Murcia: Abanilla, Fortuna, Beniel, Murcia (pedanías) y Santomera.
[editar]Paisaje y orografía
Artículo principal: Patrimonio Natural de Orihuela.

 

Entorno huertano oriolano.

 

El río Segura por el centro de Orihuela. Este río se ha desbordado numerosas veces a causa del efecto de la gota fría.
Orihuela posee un rico Patrimonio Natural debido a la amplitud de su término municipal.
La ciudad de Orihuela presenta un contrastado paisaje, determinado en gran manera por el río Segura. En sus riberas se desarrollan intensos cultivos de cítricos, hortalizas y algodón.
[editar]Huerta de Orihuela
De todo su término municipal destaca Huerta de Orihuela, comarca geográfica que se extiende dsde el sur de Elche hasta el límite con la Huerta Murciana que administrativamente se corresponde con la Vega Baja del Segura.
Se trata de un ecosistema único en el mundo del que solo existen 10 ejemplos en todo el planeta, cuatro de ellos en España (La Huerta de Orihuela, la Huerta de Granada, la Huerta de Murcia y la Huerta de Valencia). Todo el territorio que ocupa dicha extensión geográfica se encuentra surcada por el Río Segura, cuyo caudal riega toda su extensión. Parte de la actual huerta se correspondía con las antiguas marismas del Segura que poco a poco fueron secándose ya en tiempos paleolíticos.
Además la Huerta se encuentra orlada por protuverancias montañosas de gran extensión, que a su vez también surgen en el interior de la misma, como la Sierra de Orihuela, la Sierra de Callosa de Segura y Redován, la Sierra de Hurchillo, la Sierra Escalona, la del Cristo, la de Pujálvarez, así como pequeños cerros y colinas que interrumpen la llanura, otorgándole una variación a la altura de la extensión en ocasiones pronunciada.
La Huerta de Orihuela contiene un sistema de regadías de origen musulmán, cuyo trazado en ocasiones se ha mantenido invariable desde los siglos del medievo. todo ello ha conducido a ser un ecosistema de aprovechamiento máximo tanto del terreno como de los recursos hídricos pero que debido a la construcción ilegal en su seno y al crecimiento de las poblaciones están contribuyendo a un importante deterioro.
Se ha propuesto por diversos colectivos su protección como Bien de Interés Cultural paisajístico, como Bien de Interés Cultural18 de tipo Inmaterial así como Lugar de Interés Comunitario.19
[editar]Tierras de Campo
En contraste con la huerta, en su zona se despliegan extensas zonas de secano donde predomina la explotación de olivos y almendros. Esta extensión se corresponde con la zona de la Dehesa de Pinohermoso y algunas zonas de la costa.
[editar]Costa de Orihuela

 

Playa flamenca.
La costa está ampliamente edificada debido al gran «boom» turístico y residencial. Sin embargo aún conserva importantes enclaves vírgenes como la cala de la Mosca, Sierra Escalona y diversos barrancos de mucho interés. Destaca de modo importante la Dehesa y la Pinada de Campoamor.
Entre las edificaciones y urbanizaciones que han proliferado en la costa se debe de incluir tres campos de golf que cuentan en la actualidad con 18 hoyos cada uno, teniendo un total de 54 hoyos en un área de 1.700.000 metros cuadrados configuran tres excelentes campos de reconocido prestigio internacional, sede de importantes torneos europeos.20
En su territorio se distribuyen más de 57 urbanizaciones de amplitud muy diversa. Asimismo, posee dos puertos deportivos: el de Dehesa de Campoamor y el de Cabo Roig.
De entre todas sus playas siete y un puerto deportivo han conseguido en 2008 la bandera Azul de los mares limpios de Europa, la Bandera Qualitur de la Generalidad Valenciana y dos playas también han poseído durante el 2009 la bandera Q de calidad turística, como es la playa de La Glea.
[editar]Sistemas Montañosos

 

Orihuela al pie de la sierra que lleva su nombre.

 

Sierra de Hurchillo vista desde Los Saladares, Desamparados.

 

Orihuela y la Sierra de Hurchillo al fondo desde el Seminario.
El municipio de Orihuela y la Comarca Geográfica de la Huerta de Orihuela cuenta con importantes sistemas montañosos que atraviesan el término municipal. Son las siguientes:
La sierra de Orihuela (634 msnm de altura en su punto máximo) está enclavada dentro del dominio bético. Junto con la sierra de Callosa forma una alineación montañosa compuesta por bloques de calizas dolomíticas del triásico, que emergen aisladas en medio de la llanura aluvial. Sus formas son abruptas y muy fragmentadas.21
Toda la sierra presenta numerosas oquedades, abrigos y cuevas de desarrollo variable, lo que le confiere al abrupto paisaje una cierta singularidad y belleza geomorfológica. Entre su flora destacan manchas de pinar de repoblación y abundantes especies rupícolas con algunos endemismos .22 Está declarada LIC.23 24
Monte de San Miguel. Monte cuyo pico más alto roza los 250 metros de altura, situado en la parte delantera-sur de la Sierra de Orihuela. Se trata de un macizo de piedra caliza el cual, por toda su superficie tiene distribuidas oquedades, cuevas y abrigos.
Se encuentra unido con la Sierra de Orihuela por un pequeño montículo o cerro llamado Cerro del Oriolet.
La Sierra Escalona es una amplia zona próxima al mar y con relieves de escasa altitud, situada entre los términos municipales de Orihuela, San Miguel de Salinas y Pilar de la Horadada. Conserva una importante masa forestal, más densa en barrancos y umbrías, formada principalmente por pino carrasco, madroño, coscoja, lentisco y palmito. Entre su fauna destacan las aves rapaces y algunos interesantes mamíferos como la gineta y el gato montés.25
En la actualidad el expediente para su declaración como paraje natural junto a la Dehesa de Campoamor, está incoado y muy avanzado26 .27 Está declarada LIC .28 29
La Sierra de Cristo pequeña zona montañosa cercana a la Pedanía de Torremendo.
La Sierra de Pujálvarez. Pequeña zona montañosa cercana a la pedanía de Torremendo.
La Sierra de Hurchillo, situada entre las poblaciones de Arneva y Hurchillo, representa uno de los relieves más característicos localizados entre la margen derecha del Río Segura y el litoral alicantino. En ella se conservan dos microrreservas de flora.30
El Agudo-Cuerda de la Murada. Zona geográfica situada entre las pedanías de La Murada y Barbarroja (al norte del término Municipal). Suponen una importante zona con multitud de barrancos, ramblas y abundantes pinares con nutrida fauna.
[editar]Otras zonas paisajísticas

 

Palmeral de San Antón.

 

El río Segura a su paso por Los Desamparados, antes de llegar a la ciudad de Orihuela.
Palmeral de Orihuela o de San Antón. Importante masa forestal compuesta por palmeras datileras autóctonas. Se encuentra situado en el barrio de San Antón de Orihuela, en la falda trasera del monte de San Miguel y en la delantera de la Sierra de Orihuela. Su origen es musulmán, hecho que marcó su tramado de acequias y azarbes que surcan todo el parque. Su importancia además de cultural por ser el segundo palmeral más grande de Europa y uno de los más antiguos, es también medioambiental, al ser el único palmeral del mundo que ha surgido al abrigo de una sierra y un monte y ante una extensión húmeda como es la huerta. Su superficie se encuentra claramente delimitada por estos acidentes geográficos tan predeterminantes como son la Sierra de Orihuela, el Monte de San Miguel y la Huerta Oriolana. La convivencia de estas zonas geográficas (zona muy seca como es la sierra y muy húmeda como es la huerta) han dotado al palmeral de una importancia medioambiental de gran calado.
Praderas de Posidonia de Cabo Roig. En el accidente geográfico marítimo del Cabo Roig, en la costa de Orihuela se encuentra una nutrida zona marítima correspondiente a las praderas de Posidónea. Dichas praderas constituyen un importante hábitat marino que ha sido protegido como Lugar de Interés Comunitario.31 32
[editar]Hidrografía
[editar]Río Segura

 

Embalse de la Pedrera.

 

Antiguo depósito de agua de la ciudad.
Sotos del Río Segura. Se trata de varias zonas húmeda en la misma ribera del río que sigue su curso, poseyendo gran cantidad de la flora típica de la zona ribereña. Destaca el soto del Molino de la Ciudad, en el cual se encuentra situado el Molino de la Ciudad, antiguo molino hidráulico.
[editar]Humedales
El Embalse de La Pedrera, también conocido erróneamente como pantano de la Pedrera, es una laguna artificial, situado entre las partidas de Torremendo y Hurchillo, fruto del Trasvase Tajo-Segura que se construyó alrededor de la segunda mitad del siglo XX. Su flora es típica de zonas húmedas como el carrizo, el taray, la siempreviva y el junto. Sirve de hábitat para numerosas aves acuáticas.33
[editar]Clima
El clima es mediterráneo-subtropical seco, con varias zonas áridas. Las temperaturas anuales medias son de 18,5º; las temperaturas son benignas, con unos 14-17º en invierno de máxima y 3-8º de mínima, pudiendo producirse heladas aunque normalmente sean muy débiles, generalmente, no hay ningún mes del año en la ciudad en el que no se alcancen o sobrepasen los 20º en al menos un día del mes aunque sea invierno.En la costa suelen mantenerse todo el invierno entre 15-18º siendo inexistentes las heladas y en verano son más suaves por el efecto de las brisas marinas y no se sobrepasan los 35º, mientras que en la ciudad pueden alcanzar los 40º. En las estaciones de transición normalmente en otoño se dan días de verano (con más de 30º) o días más frescos (en torno a 20-25º) pero en primavera apenas hay días en los que no pasen de los 20º esto hace que sean días agradables.
En cuanto a pluviosidad, los inviernos tienen lluvias muy irregulares debido a las debilitadas borrascas que atraviesan toda la península Ibérica desde el Atlántico, mientras que los veranos son muy secos y anticiclónicos, siendo comunes las olas de calor subsaharianas; por lo tanto es en primavera y otoño cuando se concentra el mayor número de precipitaciones, aunque sin ser las suficientes como para acabar con la grave sequía (sólo caen al año 291 mm). En septiembre-octubre puede producirse el fenómeno llamado como «gota fría».
La vegetación es 90% mediterránea, siendo el pino el árbol más conocido; el resto lo forman plantas autóctonas de zonas desérticas como la palmera (el Palmeral de Orihuela) o especies de cactus alóctonos que se han convertido en una seria plaga que se da sobre todo en la montaña de Orihuela; este cactus proviene de las zonas áridas de Estados Unidos Hay paisajes verdaderamente semidesérticos con suelo arenoso y con unos pocos matorrales secos.
[editar]Historia

Artículo principal: Historia de Orihuela.
[editar]Prehistoria y Edad Antigua

 

Yacimiento de Los Saladares.

 

El castillo de Orihuela, centro militar de la ciudad. De origen visigodo.
La historia de Orihuela es muy larga y compleja. Hay vestigios humanos desde el Calcolítico (segunda mitad del tercer milenio a.C.) aunque el primer asentamiento debió producirse durante el Solutrense (20.000 a. C.), habiendo también pasado por estas tierra la cultura Argárica, Bronce Final y Hierro Antiguo donde los pobladores de esta última fundaron el poblado que está situado en Los Saladares. Este poblado fue conquistada por los íberos.34
La expansión de la "Cultura de Los Millares" por esta comarca, pasó de una economía ganadera a una economía agrícola o mixta. La mejora en las técnicas de fundición de metales nos llegó de la Provincia de Almería unos 3500 años atrás con la denomina "Cultura de El Argar", instaurando una sociedad jerarquizada basada en una incipiente especialización en el trabajo. En la necrópolis de San Antón se hallaron enterramientos en tinajas y también en forma de túmulo, estas últimas destinadas a personajes importantes. La lenta evolución reflejada en los yacimientos de Los Saladares y de San Antón nos introduce de lleno en el mundo ibérico, donde surge ya un primitivo urbanismo en lugares dominantes y se utiliza la cerámica de torno y decorada. La presencia de los Celtas que llegan en busca de la sal de Guardamar quedó rápidamente diluida entre la población ibérica. Estas dos razas darán aquí lugar al pueblo contestano. El primer contacto de la comarca de la Vega Baja con los griegos se produce en el siglo VI a. C., sirviendo el río Segura (llamado Thader en esa época) como vía de penetración para su comercio. La presencia de los fenicios es difícil de datar cronológicamente; es posible que fueran ellos los que enseñaron al núcleo ibérico la utilización del torno y el horno de alfarería.
Los Cartagineses cambiaron el tipo de comercio de los fenicios y griegos por el de dominación política, difundiendo además el uso de la moneda Asdrúbal en el 223 a. C. Éstos establecieron la primera fortificación en este meandro del río Segura.34
Pero el emplazamiento actual de la ciudad fue fundado por los romanos siendo nombrada orcelis y formando parte de la Provincia Cartaginense, imponiendo estos su lengua (el latín), cultura y cultivos.
[editar]Edad Media

 

Noria en Las Norias (Desamparados), huella de la cultura árabe.

 

Alfonso X el Sabio y su Corte.

 

“Braç reial” de las Cortes Valencianas medievales, en donde aparece el representante de Orihuela. Pinturas de la “Sala Nova” o “Saló de Corts” del Palacio de la Generalitat Valenciana.

 

Grabado antiguo de la ciudad de Orihuela con su comarca y ciudades vecinas.
El Imperio bizantino conquistó estas tierras durante la época del Emperador Justiniano. Al mando del rey Suintila, en el año 625 los visigodos conquistan toda la zona bizantina de Hispania, incluyendo claramente a Orcelis. A ésta, los visigodos llamarían Auriiola, instituyéndola como capital de la nueva provincia homónima; ésta sería una de las ocho demarcaciones de la Hispania visigoda.34 Los visigodos nunca serían bienquistos por la población hispano-romana local, que aborrecía en aquellos sus actitudes altaneras, excluyentes y violentas. En cambio, los bizantinos había portado la misma religión (aún no había tenido lugar el Cisma de Oriente), el recuerdo de la gloria de Roma, una misma lengua (el Latín). Bajo los visigodos, los orcelitanos añorarían, pues, el deseo de resucitar el imperio y la estable paz que favorece el comercio, cosa contraria al continuo batallar de los visigodos.35

 

El Escudo de Orihuela medieval. Esta versión figura en la entrada de la muralla de Santo Domingo.
Durante el año 713 la conquista musulmana de la península ibérica estaba muy avanzada. El señor de Orihuela, entonces el visigodo Teodomiro (Tudmir, según las fuentes árabes) fue capaz de firmar un tratado con los musulmanes (i.e., el Pacto de Tudmir36 por el que su señorío, que comprendía a grandes rasgos las actuales provincias de Alicante y Murcia). Teodomiro y sus descendientes siguieron manteniendo una cierta independencia hasta 825, fecha en la que el pequeño reino pasa a depender del Emirato Omeya.
En 929 el territorio pasa a llamarse Reino de Murcia hasta 1031, fecha en que se convierte en una mera provincia (en árabe, qura) del Califato de Córdoba. Uryula (nueva denominación árabe) pasaría más tarde a ser parte del emirato de Valencia. Desde el año 1053 hasta el 1212 fue cambiando de manos valencianas a murcianas y viceversa pasando de la taifa de denia al reino de murcia.
En ésta época Orihuela consolida un gran patrimonio de baños termales, edificios civiles, mezquitas, murallas... En los territorios agrícolas circundantes se emplazan norias (como las del río Segura en Los Desamparados) y numerosas acequias; asimismo, los árabes importan el cultivo de agrios como la naranja y el limón.
El infante Alfonso, futuro rey Alfonso X el Sabio conquistó Orihuela para la Corona de Castilla a mediados del siglo XIII (el 17 de julio de 1243 según muchos historiadores y leyendas, y de 1242 según muchos otros), dotando a la ciudad de un Fuero Real en 1265.
Jaime II de Aragón conquista el territorio en 1296, incluyéndolo en el Reino de Valencia, a su vez perteneciente a la Corona de Aragón. La mitad sur de lo que hoy es la provincia de Alicante, incluyendo Orihuela, tras la firma de la Sentencia Arbitral de Torrellas (1304), pasa a pertenecer al Reino de Valencia,37 aunque con un estatus jurídico particular; es decir, capital de la Gobernación de Oriola y con derecho a voto en las cortes. Al ser frontera con la Corona de Castilla, Orihuela va ganando prestigio y fama, convirtiéndose así en la segunda ciudad más importante del Reino de Valencia.
El dominio cristiano llevó a Orihuela a su máximo esplendor. De esta época provienen la mayoría de los monumentos, destacando la Catedral (construida tras ser abatida la vieja mezquita), el palacio episcopal, la iglesia de las Santas Justa y Rufina, los mojones del Reino (mandados a poner por Fernando el Católico en la frontera con Castilla (actual lugar de Desamparados), el convento y otros palacios y monasterios.
El 11 de septiembre de 1437 fue elevada a rango de Ciudad por Alfonso V, quien declaró hidalgos a todos sus habitantes, presentes y futuros.
Asimismo, este rey pactó con el Papa Eugenio IV la creación de la Diócesis de Orihuela, designándose a la sazón como Obispo a un miembro de los Condes de Cocentaina, el cual cual nunca llegó a ocupar su sede. Sin embargo, el rey castellano protestó ante el Concilio de Constanza-Ferrara-Basilea quien desautorizó a su santidad y suprimió la Diócesis de Orihuela.
En marzo de 1488, los Reyes Católicos convocaron cortes en la iglesia de Santiago con el fin de acometer la última gran empresa de la Reconquista, la conquista de Granada. Otros autores afirman que dichas cortes se celebraron en la Colegiata del Salvador y Santa María (actual Catedral del Salvador desde 1510).
[editar]Edad Moderna

 

Catedral de Orihuela y su diócesis.

 

Orihuela dibujada en un manuscrito de 1568.

 

Cardenal Belluga.
En 1510 el papa Julio II concede a Orihuela la Catedral, teniendo la diócesis de Cartagena entonces tres sedes (Cartagena, la Catedral de Murcia y la de Orihuela).
En la Guerra de las Germanías, la ciudad se alza en contra de la Política de Carlos I, siendo uno de los puntos clave debido a ser una de las ciudades más importantes de la corona de Aragón.
En 1518 los gremios de los oficios se unieron en 1518 a la germanía y acaudillados por el Notario Pedro Palomares, contribuyeron a la derrota del Virrey de Valencia y de la nobleza de dicha ciudad, expulsando a la nobleza de la Gobernación de Orihuela. En 1521, el Virrey de Valencia decide dividir el ejército en dos para intentar reducir la capital del reino. Envía una parte al norte y otra a Orihuela acompañando él a la parte sur para conquista Orihuela. Allí se une con el ejército de Carlos I que estaba mandado por el Marqués de los Vélez. Ambos unidos a otros nobles y caballeros oriolanos, se enfrentaron en la Batalla de Bonanza en la que los gremios fueron vencidos y ahorcados, descuartizando a los principales jefes, sufriendo la ciudad un importante saqueo que duró treinta días. Con la derrota de la principal ciudad del sur y la segunda del reino de Valencia, quedó abierta la zona sur para la conquista de Valencia, cayendo posteriormente otras ciudades sin apenas oponer resistencia como Elche, Alicante hasta llegar a Valencia.
Orihuela continua reforzando su capitalidad, ya que en el ámbito eclesiástico, en el año 1564, Orihuela obtiene la ya anhelada por sus ciudadanos Diócesis de Orihuela, independizándose así de la Diócesis de Cartagena gracias al rey Felipe II de España y al papa Pío IV,38 construyéndose el Seminario en 1762, y en cuestión cultural, con la creación, en el 1610 de la Universidad de Orihuela, regentada por los dominicos y que estaría en funcionamiento hasta 1807.
En la década de 1570 el rey Felipe II concede la segregación del pueblo de Callosa de Orihuela que cambió su nombre por el de Callosa de Segura. En 1636 se segregó Rafal.
Sin embargo, su peso relativo con respecto a otras zonas de la provincia fue paulatinamente decreciendo desde mediados del siglo XVII, en gran parte debido las pestes de 1648 y 1678 y la ruina de la agricultura comercial. La Bailía General pasaría a instalarse en la ciudad de Alicante en el 1647.
A finales del siglo XVII el rey Carlos II concedió la segregación de uno de los puertos de Orihuela, Guardamar del Segura, entrada natural de las mercancías a la Gobernación de Orihuela, lo que le supuso una importante pérdida.
Sin embargo, a principios del siglo XVIII se produjo un potente impulso colonizador de su huerta, apoyado por el cardenal Belluga y que se tradujo en una notable expansión económica y demográfica.
En 1707, durante la Guerra de Sucesión Española la Corona de Aragón y el Marqués de Rafal y Gobernador de Orihuela Jaime Rosell de Rocamora y Ruiz, se pusieron de parte del candidato austríacista, el cual hizo de Orihuela capital de la provincia Ultra Saxonam. En plena guerra, un rayo cayó en el castillo haciendo explotar el polvorín y con esto el castillo, matando a todos los soldados de la guarnición allí existente.
Finalizada la Guerra, el rey Felipe V como forma de ultrajar a la ciudad de Valencia, cambió la Capital del Reino a Orihuela, ordenando en ella la reunión de la Audiencia y de los síndicos. La aversión hacia la ciudad por parte del Virrey de Valencia, el Cardenal Belluga, quien poco antes la había saqueado y bombardeado, hizo cambiar al rey de opinión con la condición de si así no lo hacía, abandonaría el Virreinato. Finalmente, le fue devuelta la capitalidad a Valencia.
Desde esa época la prosperidad de Orihuela cayó en picado. La pérdida de su castillo, la independencia en 1737 de Alicante, Elche, Monforte, Jijona, Villajoyosa, Agost, Busot, San Juan y Muchamiel de su provincia, formando la de Alicante, fueron las principales causas de su desplome.
A finales del siglo XVIII, por decreto del rey Carlos III se segregó de la ciudad el municipio de Torrevieja, suponinedo la pérdida de las lagunas de la Mata y de Orihuela, donadas por el rey Fernando el Católico junto al monopolio sobre la sal a la ciudad de Orihuela. Tras la Segregación se le cambió el nombre a la segunda por el de laguna de Torrevieja.
[editar]Edad Contemporánea
Pero los problemas no acabaron allí. En 1799 Orihuela perdió su provincia, pasando a la de Alicante y durante la gobernación del rey francés José Bonaparte, dentro de la Organización terrirorial de España en prefecturas, pasó al Departamento del Río Segura, con capital en Murcia y más tarde, en 1822, a la provincia de Murcia.
En marzo de 1829, el terremoto de Torrevieja hizo estragos en la población afectando a la mayoría de edificios y a los pocos restos del castillo que quedaban. En 1833 pasa definitivamente a la provincia de Alicante.
La Primera Guerra Carlista (1833-1839), tuvo una amplia repercusión en Orihuela, especialmente en el año 1837 cuando el carlista Forcadell entra en la ciudad haciéndose fuerte frente a los gubernamentales.39

 

Orihuela en 1870.

 

Otra vista de la ciudad y la huerta en 1870.
La desamortización supuso un duro golpe para la ciudad y sobre todo para la jerarquía eclesiástica al perder múltiples posesiones como los actuales municipios de Bigastro (perteneciente al Cabildo Catedral) y de Redován (perteneciente a la orden de Predicadores), así como la pérdida de numerosos inmuebles que poco a poco fueron comprados por la Catedral Oriolana (el convento de los Trinitarios, el convento de los Dominicos, el convento de los Agustinos, el convento de los mercedarios, etc.). En Sentencia del Tribunal Supremo de la década de 1870 se concedió a la diócesis de Orihuela y a la de León la posibilidad de reclamar las fincas perdidas por la desamortización merced al Concordato de 1855, pero esa reclamación nunca se produjo.
Durante el breve capítulo que supuso la Primera República Española de 1873, se produjo el episodio de la toma de la ciudad por el cantonalista Antonete Gálvez al mando de un número desconocido de revolucionarios, que derrota al gobernador militar Ruiz Piñero, a cuyas órdenes sólo se encontraban 40 carabineros y 11 guardias civiles, en las calles céntricas de la ciudad durante la batalla de Orihuela el día 30 de agosto. Al vencer la batalla los cantonalistas se creó el Cantón de Orihuela, destituyendo al ayuntamiento.40
En el año 1884 llegó el ferrocarril a la ciudad. A esta celebración tan importante para los oriolanos vino el entonces Presidente del Gobierno de la época, el señor Antonio Cánovas del Castillo. La celebración tuvo lugar en el claustro de la antigua universidad de Santo Domingo39

 

El Escudo de Orihuela utilizado durante el periodo republicano.
Orihuela llegó a su ruina en 1879 durante la Riada de Santa Teresa, que causa 300 muertos y numerosas pérdidas materiales.
Incapaz durante los siglos XIX y principios del XX, por sus estructuras sociales, de alcanzar una verdadera industrialización, el desarrollo del regadío iniciado en época de Al-Ándalus transformó la estructura económica de la ciudad y de su comarca.
Durante el último siglo Orihuela empezó a resurgir de nuevo. La visita del rey Alfonso XIII, Miguel Hernández y la llegada de la democracia fueron las principales causas de este renacimiento.
En estas dos últimas décadas varios personajes importantes han visitado el municipio. La Reina Sofía vino a Orihuela a inaugurar el recientemente restaurado Teatro Circo en el año 1995;41 el ex presidente del gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero visitó la casa-museo del poeta orcelitano Miguel Hernández el día 17 de mayo de 200742 y, por último, el Premio Nobel de Física de 2006 George F. Smoot vino al municipio, inaugurando el Museo Didáctico e Interactivo de Ciencias de la Vega Baja del Segura MUDIC en el campus de la Universidad Miguel Hernández de Los Desamparados y poco después nombrado doctor honoris causa por la misma, los días 1643 y 2844 de noviembre de 2008, respectivamente. La revalorización de su zona costera y el fomento del turismo hizo que la costa se urbanizara, creando nuevos puestos de trabajo y aumento de la población; ello ha llevado a que en la actualidad Orihuela se haya vuelto a convertir en una ciudad importante.
[editar]Demografía

 

Gráfica de la evolución de la población oriolana
En 2011 era el cuarto municipio de la provincia y el sexto de la comunidad, contando con 88.714 habitantes y presentando un fulgurante crecimiento desde los años 1990.
La población se distribuye entre los 33.470 que viven en el núcleo histórico de Orihuela, 30.487 en la costa (Dehesa de Campoamor) y los 24.757 restantes en las otras veintidós pedanías con que cuenta, siendo las más importantes La Murada, San Bartolomé, Los Desamparados, La Aparecida y Torremendo.
El 40,48% de la población oriolana según el censo del 2009 era de nacionalidad extranjera. De entre los no nacionales, el 76,46% es de origen europeo: así, en el término municipal de Orihuela residen 17.121 británicos y 9.545 ciudadanos de otros países europeos;45 la población no española de países europeos se concentra principalmente en la Dehesa de Campoamor.
[editar]Distribución poblacional
La pirámide de población de Orihuela se asemeja bastante al modelo de población envejecido típico en los países desarrollados occidentales, caracterizada por una estrecha base (población joven) y un amplio cuerpo (población adulta) que se reduce conforme aumenta la edad considerada. Esta estructura de la población es típica en el régimen demográfico moderno con una evolución hacia un envejecimiento de la población y una disminución de la natalidad anual.
Evolución demográfica de Orihuela46
1787      1857      1877      1887      1900      1910      1920      1930      1940
Población            23.276   26.147   24.629   24.363   28.530   35.072   37.180   38.570   43.619
1950      1960      1970      1981      1991      1996      2001      2006      2008     
Población            44.979   44.830   44.938   49.851   49.642   50.724   56.129   77.979   84.626
País        España
• Com. autónoma           Comunidad Valenciana
• Provincia         Alicante
• Comarca          Vega Baja del Segura
• Partido judicial              Orihuela
Ubicación            38°05′08″N 0°56′49″OCoordenadas: 38°05′08″N 0°56′49″O (mapa)
• Altitud              23,6 msnm
• Distancias        19 km a Murcia
29 km a Elche
52 km a Alicante
220 km a Valencia
408 km a Madrid
Superficie           365,44 km²
Población            90 087 hab. (2012)
• Densidad         246,52 hab./km²
Gentilicio            Oriolano/a, Orcelitano/a
Predom. ling. oficial       Español
Código postal    03300 (centro), 03189 (costa) , y en sus pedanías: 03310-03318, 03320, 03369, 03689.
Alcalde (2011)   Monserrate Guillén (Los Verdes)
Patrón  Ntro. Padre Jesús Nazareno
Patrona               Nuestra Señora de Monserrate
Sitio web             www.aytoorihuela.es

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