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Llegada a Elche (1)

 

Llegada a Elche (2)

 

Salida de Elche (1)

 

Salida de Elche (2)

 

Elche (cooficialmente y en valenciano Elx) es una ciudad y municipio español situado en la provincia de Alicante, en la Comunidad Valenciana (España). Es capital de la comarca del Bajo Vinalopó, a orillas del río Vinalopó. La población total en el municipio alcanza los 230.354 habitantes (INE 2011), mientras que la población del casco urbano es de 190.142 (INE 2011); así, es la tercera ciudad más poblada de la Comunidad Valenciana, la segunda de la provincia de Alicante, la vigésima en población a nivel nacional y la cuarta mayor ciudad excluyendo capitales de provincia. El área metropolitana de Alicante-Elche, que agrupa a Elche con la conurbación de Alicante-San Vicente del Raspeig-San Juan de Alicante y con las localidades cercanas de Santa Pola y Crevillente, es la 8º más poblada de España, con unos 735.000 habitantes.
En el siglo V a. C. fue fundada la ciudad ibera de Ilici. Con la llegada de los romanos, se desarrolló un proceso de formación de una colonia poblada con veteranos de las Guerras Cántabras, que pasaría a llamarse Colonia Iulia Illici Augusta, en torno al año 26 a. C. Bajo el dominio musulmán en la Edad Media, la ciudad se estableció en su emplazamiento actual. A raíz de la conquista cristiana, alrededor del año 1250, la ciudad pasó a la Corona de Castilla. En el año 1265 los musulmanes fueron expulsados de la ciudad tras una rebelión y, en 1305, Elche fue cedida al Reino de Valencia. Durante el reinado de Amadeo I en 1871, el monarca le otorgó el título de Ciudad, tras una visita a la villa. Durante los años 60 y 70 del siglo XX, la ciudad experimentó un fuerte aumento de población ligado a la industrialización, que convertiría a Elche en uno de los principales productores de calzado de Europa.4 5
El Palmeral de Elche, junto con la representación sacra del Misterio de Elche, han sido declarados por la Unesco Patrimonio de la Humanidad y Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad respectivamente. Estos símbolos de identidad ilicitanos son unos de los principales atractivos turísticos de esta ciudad de tradición industrial.
Elche es el único lugar del mundo en el que la elaboración artesanal de la palma blanca persiste. El Ayuntamiento envía anualmente para la Semana Santa las palmas blancas a autoridades eclesiásticas y políticas, como a los Reyes de España, el Papa o el presidente del Gobierno.
El primer nombre que se tiene constancia documentada es el de Illici en latín clásico (pronunciado Il·liki o Iliki), en una inscripción hallada en Italia donde, haciendo referencia a una persona originaria de Elche, aparece Illici como el nombre que dieron los romanos a la colonia de Hispania. Todo apunta a que éste hubiera podido derivar del nombre que los iberos daban a su poblado antes de la llegada de los romanos. Constan documentos con el nombre de Helike en griego realizados por los historiadores clásicos Diodoro y Ptolomeo.6 Fue bajo la dominación visigoda cuando el nombre de Illici comienza a adoptar formas diversas con aparición de la E en sustitución de la I como son Elici, Elice o Elece. En la división de Al-Ándalus, llevada a cabo por Yusuf al-Fihrí aparece ﺍﻟﺶ (pronunciado Elsh), como el nombre árabe de Elche en el siglo VIII. A finales del siglo XIII y bajo el dominio castellano del Reino de Murcia es cuando aparece la denominación actual de la ciudad: Elche. A partir de 1305, ya en la Corona de Aragón, la ciudad pasa a ser denominada en valenciano antiguo con los nombres de Elch, Eltx o Elx. Desde mediados del siglo XV, Elig se convertiría en la ortografía habitual de la ciudad en valenciano, hasta que cayese en desuso tras la promulgación de los Decretos de Nueva Planta en el año 1707, por los cuales se institucionalizaba la forma castellana, Elche, en la documentación oficial del Reino. Tras las Normas de Castellón (1932) existió una cierta controversia sobre si el nombre en valenciano debía ser escrito como Elx o como Elig, no obstante fue el Ayuntamiento quien acabó optando por la primera grafía.7
[editar]Símbolos

 

Escudo de Elche (siglo XIX), en el salón de plenos del Ayuntamiento.
El testimonio escrito más antiguo que se tiene constancia del escudo de armas de la ciudad es el privilegio dado a Elche por el rey Alfonso X el 27 de enero de 1270, en el que concede, entre otras mercedes, el uso de sello y señera. Según el acta del Consejo celebrado en la Iglesia de Santa María esta merced estuvo aún en vigor en el año 1383. Hasta el siglo XVII el escudo estaba integrado por la puerta de la ciudad amurallada con dos torres. Es a partir de entonces que el escudo en forma ovalada se divide en dos partes, la superior con la puerta y torres en el campo de gules y el inferior con el ara y las iniciales C-I en la línea superior e I-A en el campo de azur y alrededor la leyenda Colonia Inmunis Illice Augusta, coronado todo el conjunto por una matrona romana con una palma en la mano.
El Himno Oficial de Elche, titulado Himno a Elche, fue compuesto por el ilicitano Alfredo Javaloyes López y escrito por Juan Ferrer. Una las canciones célebres en la ciudad es la habanera Aromas ilicitanos, que suena en la noche del 13 de agosto (llamada Noche de la Alborada o Nit de l'Albà) con motivo de la fiestas en honor a la Virgen de la Asunción.8
Véanse también: Escudo de Elche y Himno a Elche.
[editar]Geografía física

[editar]Ubicación

 

Vista de Elche tomada desde la EEI.
La ciudad de Elche se ubica en la costa mediterránea de la provincia de Alicante, al sureste de España, a 20 km al suroeste de la ciudad de Alicante, a 57 km al noreste de Murcia, a 167 km al sur de Valencia y a 409 km de Madrid. Las coordenadas de la ciudad son latitud: 38° 16′ 01″ N, longitud: 0° 41′ 54″ O, tiene una extensión de 326,07 km² y se encuentra a una altura media de 86 metros sobre el nivel del mar según el Instituto Geográfico Nacional.
[editar]Localidades limítrofes
Elche limita con los otros dos municipios que forman parte de la comarca del Bajo Vinalopó, Crevillente y Santa Pola. Al Norte, el término municipal limita con Aspe y Monforte del Medio Vinalopó, y con la ciudad de Alicante (en comarca del Alacantí). Al Sur se encuentra Dolores, San Fulgencio y Guardamar de la Vega Baja del Segura.
Noroeste: Aspe               Norte: Monforte del Cid              Noreste: Alicante
Oeste: Crevillente                          Este: Santa Pola
Suroeste Dolores            Sur: San Fulgencio          Sureste: Guardamar del Segura
[editar]Relieve
Elche se asienta en una llanura cruzada por las sierras del Molar, Tabaiá y Castellar, últimas estribaciones del sistema bético que configuran los variados paisajes del término municipal donde la palmera es un elemento constante y característico. La ciudad es atravesada por el río Vinalopó, de escaso caudal pero con una cuenca que llega a alcanzar los 100 metros, la cual divide Elche de Norte a Sur.

 

Panorámica de El Hondo, Espacio Natural Protegido en los términos de Elche y Crevillente.
Lo más representativo del paisaje ilicitano es, sin lugar a dudas, el conjunto de huertos que recibe el nombre del Palmeral y que cubre una gran parte de la ciudad y su campo. Destaca el jardín botánico del Huerto del Cura, con la palmera Imperial en el centro de la ciudad. En el término municipal se puede disfrutar de parajes de importante valor ecológico, como son el Parque Natural del Hondo, que comparte con Crevillente, y El Paraje Natural Municipal del Clot de Galvany, que contienen una flora y fauna de gran relevancia a escala autonómica e incluso estatal. Cabe señalar también el Embalse de Elche, declarado Bien de Interés Cultural,9 que construido en el año 1632 reúne las aguas del río Vinalopó que cruzan el municipio.

 

Playa de El Altet, en la Bahía de Alicante.
[editar]Litoral
El litoral ilicitano tiene una extensión de 12 km, de los cuales 9 km son playas formadas por dunas y pinares en un característico paisaje mediterráneo. En la zona norte se encuentran las extensas dunas de las playas del Altet y el Fondet de la Senieta que se prolongan hasta los Arenales del Sol, centro turístico con una amplia oferta de servicios. A continuación se abren las playas de las Dunas, el Carabasí (playa nudista) y L'Escull, al pie de la sierra de Santa Pola. Al sur del término se encuentra El Pinet, La Marina y Les Pesqueres - El Rebollo, playas de aguas transparentes y arena fina rodeadas de pinares, distinguidas las tres con Bandera Azul.10
Véase también: Categoría:Playas de Elche.
[editar]Clima
Artículo principal: Clima mediterráneo árido.
Su clima es mediterráneo árido, de inviernos suaves y veranos moderadamente calurosos, cuenta unas temperaturas medias que oscilan entre los 9º de enero y los 26º de julio, alcanzándose todos los veranos máximas que superan los 35º en los días más cálidos debido principalmente a los vientos de poniente que llegan secos y recalentados a la costa mediterránea. Las lluvias son escasas, alrededor de 250 mm al año, y se concentran sobre todo en primavera y otoño. En esta última estación se pueden dar lluvias torrenciales provocadas por la acumulación de calor en las capas de nubes y la llegada de masas de aire frío polar.11
[ocultar]  Parámetros climáticos promedio de Elche
Mes       Ene        Feb        Mar       Abr        May       Jun         Jul          Ago        Sep        Oct         Nov       Dic          Anual
Temperatura diaria máxima (°C)              14.5       15           18.5       21           25.5       28.5       31           32           28.5       24           18.5                15           22.7
Temperatura diaria promedio (°C)          10.3       10.5       13.8       16           20.2       23.3       26           26.5       24           19.5       14.3                11           18
Temperatura diaria mínima (°C)               6             6             9             11           15           18           21           21           18.5       15           10                7             13.1
Precipitación total (mm)              21           25           14           30           24           21           3             6             27           57           26           32                286
Fuente: [2] 15 de junio de 2012
[editar]Historia

 

La Dama de Elche fue descubierta el día 4 de agosto de 1897. Tallada en piedra caliza, está datada entre los siglos V y IV a. C. Mide 56 cm de altura y tiene en su espalda una cavidad casi esférica de 18 cm de diámetro y 16 de profundidad, que posiblemente servía, para introducir reliquias, objetos sagrados o cenizas como ofrendas al difunto. Lleva una túnica azul de fino lino, mantilla sostenida por una peineta o tiara con pigmentos rojizos. Sobre ésta, un manto de color marrón en su origen de tela gruesa y pesante la cubría.
Artículo principal: Historia de Elche.
[editar]Prehistoria y Protohistoria
Los orígenes de Elche se remontan hacia el año 500 a. C., en la era del Neolítico (Edad Moderna de la piedra), cuando los primeros hombres poblaron la ladera noreste de lo que hoy se conoce como La Alcudia, al sur del actual emplazamiento de la ciudad, en donde se ha hallado cerámicas impresas, tanto cardiales como incisas. Durante la Edad del Cobre la población estuvo diseminada en grupos o clanes asentadas en aldeas cerca del río Vinalopó. Se han encontrado en los alrededores del yacimiento de la Alcudia restos de alguna agrupación de cabañas alineadas formando unas rudimentarias calles. En el siglo V a. C. se fundó la ciudad ibera de Ilici, momento en el que se esculpe el busto conocido como la Dama de Elche, escultura de una supuesta sacerdotisa que constituye una de las más importantes obras del arte ibero.
[editar]Edad Antigua
En el 203 a. C., Cayo Flaminio al mando del ejército romano, conquista el poblado íbero. Destruido por las tropas cartaginesas, con la llegada de los romanos se desarrolló un proceso de formación de una colonia poblada con veteranos de las Guerras Cántabras, que pasaría a llamarse Colonia Iulia Illici Augusta, probablemente en torno al año 26 a. C. En esta etapa gozó de gran prosperidad y crecimiento urbanístico, teniendo una activa participación en las redes comerciales regionales y mediterráneas para las cuales se dispuso de un puerto, el Portus Ilicitanus (la actual Santa Pola), que sirvió de punto de entrada a los productos que llegaban a la ciudad. De las épocas paleocristiana y visigoda es la Basílica de Illici, muestra de la importancia de la ciudad como sede episcopal. En la Hispania visigoda fue sede episcopal de la iglesia católica, sufragánea de la Archidiócesis de Toledo que comprendía la antigua provincia romana de Cartaginense en la diócesis de Hispania.
[editar]Edad Media

 

Cantiga de Santa María número 133 en la que se narra un milagro que sucedió en Elche, siglo XIII.
Bajo el dominio musulmán en la Edad Media, la ciudad se estableció en su emplazamiento actual, en la zona denominada la Vila Murada. Es en esta época de desarrollo agrícola cuando se introdujo un complejo sistema de regadío. A mediados del siglo XIII, Elche formaba parte de la taifa de Murcia.
En virtud del tratado de Almizra (1244) por el cual las coronas de Castilla y Aragón se repartieron el reino de Murcia, Elche entró dentro la zona de conquista castellana. La conquista cristiana se efectuó por el infante Alfonso (futuro Alfonso X el Sabio) alrededor del año 1250, pasando así Elche a la corona de Castilla. A raíz de la conquista, fue constituido el señorío de Elche, encomendado al infante D. Manuel, hermano de Alfonso X y padre de uno de los grandes escritores castellanos de la Edad Media, D. Juan Manuel.
Tras una sublevación musulmana en el año 1265, Alfonso X de Castilla debió de pedir ayuda al monarca aragonés Jaime I; éste ayudó a los castellanos a recuperar la villa, junto con los territorios cercanos. Como represalia, los musulmanes fueron expulsados de la ciudad y se vieron obligados a edificar una nueva población en las cercanías de la Vila Murada, conocida actualmente como el Raval de San Juan. En 1296 Jaime II de Aragón atacó los territorios castellanos situados en la mitad sur de la provincia de Alicante y conquistó, entre otros lugares, la ciudad de Elche. En 1305 se firmó en la villa el Tratado de Elche, un acuerdo realizado entre los reinos de Castilla y de Aragón en donde se fijaron nuevos límites fronterizos de estos reinos, pasando Elche, junto con otros lugares como Alicante u Orihuela, al Reino de Valencia. Sin embargo, el señorío siguió en manos del castellano don Juan Manuel.12
En el siglo XIV, concretamente el día 4 de mayo de 1334, en la Catedral de Barcelona, el rey de Aragón Jaime II hizo donación con cláusula de reversión a la Corona a su quinto hijo, el Infante Ramón Berenguer (1308-1364) Conde de Prades, de la Villa de Elche, con su puerto del Cap de l’Aljub (también llamado Aljuge, Algibe o Aljibes), que tomó más tarde el nombre de Pueblo Nuevo y, por último, Santa Pola. El 18 de febrero de 1337, el Infante de Aragón concede al Concejo de Elche permiso para edificar “una torre” en la Isla de Santa Pola (o Isla Plana), que pertenecía a su término, para guardia de su puerto y de los navegantes. Posteriormente, Elche y Crevillente fueron a manos de Juan (hijo de Alfonso IV, el Benigno y Leonor de Castilla) y desde el 8 de agosto de 1358 por el infante Martín, segundo hijo de Pedro IV de Aragón. A finales de la Edad Media se denominaba elches a los cristianos (habitualmente cautivos) que se convertían al Islam.
[editar]Edad Moderna
Los siglos XVI y XVII son conflictivos socialmente. Por un lado, en las Germanías, la villa aprovechó la ocasión que le brindaba la revuelta agermanada para impedir la toma de posesión en Didac de Cárdenas y proclamar su vinculación a la Corona. El fracaso de dicha revuelta, militarmente estallada por tropas de la aristocracia al frente de las cuales iba el propio señor de Elche y el marqués de Vélez, supuso, una vez más, el estallido del ideal de municipio real bajo-medieval. Por otra, la expulsión morisca, que no sólo significó la pérdida de un tercio de la población, puesto que investigaciones recientes muestran que la población musulmana del arrabal no era una simple comunidad campesina unívocamente sometida al poder de los Cárdenas, sino una colectividad que practica una agricultura comercializada sobre el área del antiguo Magram.

 

El Castillo-Palacio de Altamira o Alcázar de la Señoría, construido a finales del siglo XV.
La repoblación llevada a término por Jordi de Cárdenas entre 1609 y 1611, intentaba no sólo rehacer una grave situación económica que quizás viniera de antes, pero que se aceleró rápidamente con la expulsión, sino recomponer una situación de debilidad política, que fue en aquel momento parcialmente compensada al entrar las oligarquías propietarias urbanas entre los beneficiarios de la repoblación, junto con otros muchos vecinos de extracción social artesana y campesina. Por otra, el nacimiento de una complicada organización social que empezaba a producir una poderosa oligarquía propietaria compuesta por caballeros, ciudadanos, rectores de los municipios, abogados, médicos notarios y una burguesía de comerciantes, buena parte de la cual era de origen extranjero. Un artesanado muy heterogéneo organizado en gremios y una serie de capas de trabajadores, labradores y campesinos que establecía ya las bases de intercambio y explotación.
Al fin y al cabo con la bajada de rendimientos productivos del campo propiciada por la expulsión morisca, la delincuencia, el bandolerismo y la resistencia señorial, en 1644, con la toma de posesión de Jaime de Cárdenas, hermano y heredero del recientemente fallecido Jordi, son el detonante de una serie de conflictos que se traducen en un tira y afloja entre la villa y la institución señorial que acabaron con la consecución favorable de ésta, de la sentencia del pleito de reversión a la Corona en 1697.
Otro aspecto llamativo del siglo es el incremento en las actividades urbanas relacionadas con el aceite y el jabón por parte de la oligarquía propietaria local, especialmente los nobles, en plena crisis del siglo. El XVIII empieza marcado por la abolición de los Fueros en 1707, lo cual da la oportunidad de aplicar sin estorbos la jurisdicción señorial, que crea la figura del Alcalde Mayor, nombrado personalmente por el señor, por encima de los alcaldes ordinarios y ajena páramos comunales y propios y vuelve a chocar con la oposición de la villa una vez que ésta recupera su dinamismo social a partir de los años treinta. A partir de esta década hay un crecimiento económico basado en la agricultura orientada hacia la producción de aceite, barrilla y grano que, comercializada a través del puerto de Alicante, posibilita la aparición de nuevas fortunas y recorta las posibilidades de los estratos más bajos. Esta situación, más la estructura administrativa y fiscal de naturaleza feudal actuando en coyunturas de baja producción y retraimiento comercial, provocó crisis como la de los años 60, con el punto álgido del año 1766, en el que la revuelta antiseñorial a favor del libre comercio y de los antiguos usos comunales, al mismo tiempo que denunciaba una situación estructural, marcaba un cambio de ritmo en el crecimiento capitalista estructuralmente unido a la actividad agraria tal y como ésta quedó configurada por los procesos revolucionarios burgueses.
La agricultura, sin embargo, no tardaría en entrar en crisis, circunstancia que dio paso al surgimiento de la moderna industria de la alpargata. El cáñamo fue sustituido parcialmente por el yute; según Pedro Ibarra, la primera fábrica fue creada por Josep Maria Buch, quien aglutinó una serie de telares dispersos que simplemente trabajaban a cambio de materias primas.
[editar]Edad Contemporánea

 

«Elche es una gran ciudad», con estas palabras el monarca español Amadeo de Saboya otorgó el título de ciudad en 1871.
[editar]Siglo XIX
El breve reinado de Amadeo I supuso, en una corta visita a la entonces villa el 16 de marzo de 1871, el otorgamiento del título de Ciudad, el cual se aprobó con un Decreto el 25 de mayo de ese mismo año. En 1875 se instala la primera máquina de coser y se empieza a importar lona de Mataró (Barcelona) progresivamente sustituida por la propia producción local, a través del uso del telar mecánico para lonas y la máquina de trenzar. Al fin y al cabo provocó una nueva ocupación que básicamente descansaba sobre el trabajo a domicilio, tanto en la ciudad como en el campo. Así, justo antes de la gran guerra existían unas cien fábricas de alpargatas, yute y trenza, que absorbían cerca del 80 por ciento de la población obrera. El proceso industrializador dejó paso a la aparición de una nueva oligarquía. Ésta estaba compuesta por fabricantes de alpargatas (entre los cuales destaca Manuel Gómez Valdivia) y calzado en general, que tuvieron intereses en la agricultura y que empezaron a crear entidades financieras tales como cajas de ahorros, patronales, así como el Centro de Industria Alpargatera.
Durante la dictadura de Primo de Rivera se unieron las clases burguesas y medianas (médicos, funcionarios, abogados, etc) entre los cuales destacaron Dídac Fernández Ripoll, alcalde en varias ocasiones y el banquero Raimón Peral Torres. En esta época se produjo un impulso regeneracionista que impulsaría mejoras para la ciudad, como la red de alcantarillado, la construcción de escuelas y mataderos. Los obreros consecuentemente empiezan a organizarse y crean las primeras unidades de socorro mutuo, sindicatos y partidos políticos.
[editar]Siglo XX
Es en 1903 cuando se produce la primera huelga en Elche. La Segunda República Española fue un período convulso con huelgas, cierres patronales, confiscación por parte de las grandes centrales sindicales, entonces UGT y CNT, de 231 fincas, con una superficie de 3.356 ha para su explotación colectivista. El sentir mayoritario de la ciudad de Elche optó por el socialismo para regir el Ayuntamiento durante la II República. La tensión social entre polos ideológicos estalló con la quema de la Basílica de Santa María antes de la guerra. Así mismo hubo numerosos asesinatos arbitrarios contra agricultores de significación derechista en el barranco de La Garganta en Crevillente. Al estallar la guerra civil, Elche se mantuvo fiel a la República y colaboró activamente con el Ejército Popular movilizando a miles de ilicitanos en diversos batallones.

 

Panorámica actual de Elche.
A su vez, las derechas en la retaguardia sufrieron gran persecución y represión, especialmente en el campo de Elche. La Torre del Gallo (situada en la pedanía de la Hoya) fue acuartelamiento de los republicanos, que armados realizaron numerosas requisas, detenciones y ejecuciones arbitrarias. La guerra civil de 1936-1939 trajo hambre y miseria, así como fuertes represalias por parte del bando vencedor al ser Elche una ciudad mayoritariamente republicana. La situación económica se empezó a recuperar a partir de los 50 merced a la industria, y se consolidó entre 1965-1975 con una importante recuperación demográfica propiciada por la migración interior, principalmente desde Andalucía, Murcia y Castilla-La Mancha.
El sector del calzado fue la seña de identidad ilicitana durante gran parte del siglo XX. A finales de los años 90 se sumió en una crisis sin precedentes debido a la competencia de las exportaciones procedentes de China y de otros países con bajos costes de producción. Se puede decir que la globalización ha traído consigo una fuerte reestructuración del sector del calzado en Elche. Otras industrias con menor presencia en la ciudad son las del metal, la química, los dulces, la confección y la construcción.
[editar]Siglo XXI
Aprovechando sus dos patrimonios de la humanidad, el Misterio de Elche y su extenso palmeral así como la cesión temporal de la Dama de Elche, ha tenido lugar una reestructuración hacia el sector terciario y el turismo.
[editar]Demografía

[editar]Población
Pirámide de población 2011
%            Hombres             Edad      Mujeres              %
0,54                      85                        1,11
0,86                      80-84                    1,30
1,25                      75-79                    1,58
1,52                      70-74                    1,74
1,81                      65-69                    2,06
2,31                      60-64                    2,52
2,77                      55-59                    2,85
3,36                      50-54                    3,35
3,67                      45-49                    3,70
4,18                      40-44                    3,89
4,62                      35-39                    4,27
4,95                      30-34                    4,53
3,87                      25-29                    3,70
3,18                      20-24                    3,07
2,69                      15-19                    2,54
2,47                      10-14                    2,37
2,80                      5-9                        2,66
2,93                      0-4                        2,80

En 2011 el municipio de Elche contaba con 230.354 habitantes, según cifras oficiales del INE. De ellos, 190.142 habitantes, el 82,5% de su población, vivía en el casco urbano de Elche y el resto en las numerosas partidas rurales y pedanías con las que cuenta el municipio.
Véase también: Anexo:Entidades de población de Elche.
[editar]Evolución demográfica
En 1900 Elche contaba con 27.308 habitantes y era la cuarta ciudad de la provincia de Alicante por detrás de Alicante, Alcoy y Orihuela. Hasta 1940 creció al mismo ritmo que Alcoy y Orihuela pero a partir de esta fecha despuntó con la industrialización y recibió muchos inmigrantes, por lo que pasó de 46.596 en 1940 a 73.320 en 1960 y 162.873 en 1981. Elche no ha dejado de crecer en los últimos años aunque más lentamente debido al descenso de la natalidad y ha pasado de 188.062 en 1991 a 198.190 en 2001 y 230.354 en 2011. En los últimos años el crecimiento demográfico se ha reforzado por la llegada de inmigrantes iberoamericanos y magrebíes.

Gráfica de evolución demográfica de Elche entre 1857 y 2011

     Población de derecho (1857-1991) o población residente (2001) según los censos de población del INE.
Población según el padrón municipal de 2011 del INE.
[editar]Área metropolitana
Artículo principal: Área metropolitana de Alicante-Elche.
El área metropolitana de Alicante-Elche cuenta con 760.431 habitantes (2007), siendo la octava área metropolitana de España por población.13 Se trata de un área metropolitana bipolar entre las áreas urbanas de Alicante (446.994) y Elche-Crevillente (313.437).14 Según el proyecto AUDES5 el área metropolitana de Alicante-Elche está formada por 16 municipios.15
[editar]Inmigración
Véase también: Inmigración en España.
Nacionalidades extranjeras con más de 500 habitantes en 2011
Posición               Nacionalidad     Población
1ª           Rumanía             5.757
2ª           Marruecos        4.300
3ª           Colombia           2.224
4ª           Ecuador              1.950
5ª           China   1.702
6ª           Paraguay            1.100
7ª           Reino Unido     1.072
8ª           Argelia 1.028
9ª           Argentina          814
10ª         Italia     776
11ª         Bulgaria              595
La población extranjera en Elche ha sufrido un incremento de más del 83% en tan solo seis años, pasando de 4.241 en 2001 a 25.334 residentes no nacionales a principios de 2007, lo que representa un 11,4% de la población total.16 Según el censo INE del 2006, el 9,60% de la población ilicitana era de nacionalidad extranjera. Los residentes extranjeros más numerosos son los marroquíes (16,41% del total de extranjeros censados), los rumanos (15,28% del total de extranjeros censados), los ecuatorianos (10,87%), y los colombianos (10,28%).17 Por continentes de origen, el 35,98% de los extranjeros censados en Elche provenía de Iberoamérica y el 35,06% de otras partes del continente europeo.
[editar]Lengua
Según un estudio de 1994 del Servicio de Investigaciones y Estudios Sociolingüísticos de la Generalidad Valenciana, un 32,83% de la población hablaba en casa principalmente en valenciano, mientras que un 61,49% utilizaba en casa preferentemente el castellano. El uso del valenciano es en general mayor en las partidas rurales y en los barrios más céntricos y tradicionales que en el resto del municipio y ello es debido al alto porcentaje de población con orígenes de otras partes del territorio español, como por ejemplo Andalucía, Albacete o Murcia. Según el censo lingüístico del 2001, el último publicado, un 40% de la población afirmaba saber hablar valenciano con fluidez.18
[editar]Organización administrativa y política

[editar]Organización municipal
Elche es gobernada por una corporación local formada por concejales elegidos cada cuatro años por sufragio universal que a su vez eligen un alcalde. El censo electoral está compuesto por todos los residentes empadronados en Elche mayores de 18 años y nacionales de España y de los otros países miembros de la Unión Europea. Según lo dispuesto en la Ley del Régimen Electoral General,19 que establece el número de concejales elegibles en función de la población del municipio, la Corporación Municipal de Elche está formada por 27 concejales. El alcalde en 2007 es Don Alejandro Soler Mur, del Partit Socialista del País Valencià (PSPV-PSOE) quien gobierna en coalición con una agrupación de partidos de izquierda (Iniciativa del Poble Valencià y Bloc Nacionalista Valencià) llamada Compromís.20 Desde la llegada de la democracia en 1979 los ilicitanos han dado su apoyo mayoritario al partido socialista valenciano. No obstante en las elecciones de 1995 obtuvo mayoría simple el Partido Popular que tras ganar las elecciones se vio incapaz de encontrar apoyo en EUPV que si se lo dio al partido socialista, saliendo elegido alcalde Diego Maciá Antón.
En las elecciones de 2003, el PSPV-PSOE obtuvo mayoría absoluta con 15 concejales. El Partido Popular obtuvo 11 concejales mientras que EUPV obtuvo un solo concejal. En las elecciones de 2007, el PSOE consiguió 13 concejales, el PP otros 13, y Compromís 1. El recién creado Partido de Elche, con un 4,01%, se quedó a escasos 800 votos de conseguir representación municipal.
En las elecciones de 2011 el PSOE pierde a manos del PP la alcaldía de esta ciudad después de 32 años. Mercedes Alonso García es la nueva y primera alcaldesa de la historia en Elche.
La sede actual del ayuntamiento ilicitano se encuentra en la Plaça de Baix, en el centro de la ciudad. El edificio data del siglo XV y es uno de los más antiguos del sur de la Comunidad Valenciana.21 También existen una serie de dependencias municipales tanto en los alrededores del ayuntamiento como en los diferentes barrios y pedanías de la ciudad.
Resultados Elecciones Municipales de 2011 en Elche.22
Partido político 2011
%            Concejales
Partido Popular               49,62     14
Partido Socialista Obrero Español           43,46     12
Partido de Elche              5,97       1
Votos contabilizados: 114.254 (68.54 %).
Abstenciones: 52.441 (31.46 %).
Votos en blanco: 1.764 (1.56 %).
Votos nulos: 887 (0.78 %).
[editar]Alcaldes de Elche
Artículo principal: Anexo:Alcaldes de Elche.
Tras el Régimen franquista, las primeras elecciones municipales democráticas se celebraron en 1979. Durante el régimen solo existía el Movimiento Nacional como partido único.
Lista de alcaldes desde las elecciones democráticas de 1979
Mandato             Nombre del alcalde        Partido político
1979–1983          Ramón Pastor Castell    PSOE
1983–1987          Ramón Pastor Castell    PSOE
1987–1991          Manuel Rodríguez Maciá             PSOE
1991–1995          Manuel Rodríguez Maciá             PSOE
1995–1999          Diego Maciá Antón         PSOE
1999–2003          Diego Maciá Antón         PSOE
2003–2007          Diego Maciá Antón         PSOE
2007–2011          Alejandro Soler Mur      PSOE
2011–    Mercedes Alonso García             PP
[editar]Administración judicial
Elche es la cabeza del Partido Judicial número 8 de la provincia de Alicante, cuya demarcación comprende a la ciudad más las otras dos poblaciones de la comarca del Bajo Vinalopó, Crevillente y Santa Pola.23
[editar]Actividad económica

 

La Institución Ferial Alicantina (IFA).
Artículo principal: Economía de Elche.
[editar]Sector secundario
El sector económico por excelencia es el industrial y gira en torno al calzado y sus productos intermediarios. En Elche se fabrica alrededor de un 42% del calzado producido en España24 y es uno de los principales productores de Europa.4 La exportación de calzado ilicitano contribuye notablemente a que la provincia de Alicante presente uno de los mejores saldos exportadores del país. Una gran parte de las empresas del sector se concentran en el área de Elche Parque Empresarial, con una superficie de más de 1.200.000 m2. El resto del sector industrial es diverso, habiendo empresas de las industrias del metal, de la química y de la construcción entre otras.
[editar]Sector terciario
El comercio ocupa un 20% de la población. La ciudad cuenta con el Centro de Congresos Ciudad de Elche, la Institución Ferial Alicantina (IFA), donde se celebra Expocalzado Internacional, que constituye la principal feria del sector, y el Aeropuerto Internacional de Alicante en El Altet. El turismo, con poco peso respecto a los otros sectores económicos y mucho más modesto que el de otros municipios de la provincia, tiene como principales bazas su conocido palmeral, su casco antiguo, el Misterio de Elche (representado en la Basílica de Santa María), y las playas de su término municipal.
[editar]Institución Ferial Alicantina
La Institución Ferial Alicantina (IFA), está situada en Torrellano, pedanía perteneciente a Elche y al Suroeste de la ciudad de Alicante, cerca del Aeropuerto del Altet. Cuenta con dos pabellones de uso múltiple de 26.500 m2 y con 5.000 plazas de aparcamiento. En la actualidad se encuentra en fase de ampliación, con un palacio multifuncional proyectado de capacidad para 8500 personas acondicionado para albergar todo tipo de eventos, desde conciertos, obras teatrales y eventos deportivos hasta su uso para exposición de la misma Feria. Además, el recinto dispondrá de un centro de convenciones de 21.200 m2.25
[editar]Centros Comerciales
En el 1991 se abrio el C.C. Continente (actualmente Carrefour) de Elche el que sería el primero en la ciudad aunque únicamente contaba con el hipermercado y el restaurante Nostrus. Doce años después, en 2003, se inauguraría el segundo centro comercial de la ciudad llamado L´Aljub. Este cuenta con 2 plantas donde se instalan el hipermercado Eroski once salas de cine, numerosas tiendas de ropa, algunas cadenas de comida rápida como Mc Donalds o Bocatta y locales de ocio, como una bolera; así Elche se convirtió en una ciudad de servicios. En 2007 llegarón a Elche El Corte Inglés y Hipercor de la mano del C.C. Ciudad de Elche inaugurado por Francesc Camps mientras que en el C.C. El Sauce (ampliación de C.C. Carrefour Elche) se gestaban un Media Markt, Toys "R" Us o Decathlon entre otras tiendas para dar forma al centro comercial que es hoy, todos ellos situados en el extremo occidental de la ciudad.
[editar]Sector primario
La agricultura, que ha perdido peso últimamente, continúa siendo un sector importante que en los últimos años se orienta hacia productos de uso no alimentario, como por ejemplo viveros. En torno a la ciudad se extienden treinta partidas rurales pobladas de viviendas de labor y recreo. En esta zona agrícola, denominada el Campo de Elche, se cosechan granadas, higos, dátiles, cítricos, almendras, algodón y diversas hortalizas.
[editar]Servicios públicos

[editar]Energía
Electricidad
El consumo total de energía eléctrica en 2006 fue de 787.010.188 kWh.26
[editar]Agua potable
La sociedad de economía mixta Aigües d'Elx (en castellano Aguas de Elche) gestiona el ciclo integral del agua en el término municipal de Elche desde el 1 de julio de 2001. El agua para el abastecimiento proviene de la Mancomunidad de Canales del Taibilla y del pozo en la finca Los Frutales que llega a través del Canal de Villena, de unos 49,6 km de longitud. El agua procedente del Taibilla abastece a la ciudad mediante doce tomas procedentes del Canal de Alicante.
La red de distribución es mixta, con una parte mallada (equilibrada con un anillo de 500 mm de diámetro) y una parte ramificada, con ramales finales, 1.269 bocas de riego y de 253 hidrantes en el casco urbano. La red abastece a más de 95.000 abonados mediante unas 21.000 acometidas. El almacenamiento del agua se realiza a través de 15 depósitos con una capacidad total de más de 90.000 m³ distribuidos por todo el término municipal.
El sistema integral de saneamiento de Elche se divide en tres subsistemas: Algorós/Casco Urbano, Subsistema Arenales/Zona Este y Subsistema Carrizales/Zona Sur, conectados cada uno a una estación depuradora de aguas residuales.
La red de saneamiento de Elche es en gran parte de tipo unitario, con excepción de una red separativa para la recogida de aguas pluviales que cubre perimetralmente el casco urbano, en su zona noreste y una pequeña zona del parque municipal llamada Hort del Colomer. La red de alcantarillado está formada por tuberías de hormigón en masa, con diámetros de entre 200 y 300 mm para redes secundarias (65% del alcantarilladlo total), y los 1500 mm para los grandes colectores.27
[editar]Residuos y limpieza de vías públicas
Según la Ordenanza Municipal de limpieza aprobada el 24 de febrero de 2003 el Ayuntamiento de Elche tiene las siguientes competencias: la limpieza de la vía pública y playas en cuanto al uso común general de los ciudadanos, el control de la limpieza en cuanto al uso común especial y privativo y la limpieza de los solares, espacios abiertos y vertederos no autorizados; la prevención del ensuciamiento de los núcleos urbanos producido como consecuencia de manifestaciones públicas en la calle, y la limpieza de los bienes de dominio municipal en cuanto a su uso común especial y privativo; la recogida de las basuras y los residuos sólidos producidos como consecuencia del consumo doméstico; acumulación, carga, transporte y vertido de tierras, escombros y otros materiales similares o asimilables, producidos como consecuencia de obras, construcciones y derribos; la recogida y el transporte de los materiales residuales y de los productos destinados por sus productores o poseedores al abandono que, no estando incluidos específicamente en los apartados precedentes, están acordes con la legislación vigente, de competencia municipal.28
La empresa Urbaser es la adjudicataria del servicio de limpieza de la ciudad y pedanías. Se encarga tanto del servicio de recogida de enseres como de la gestión del Ecoparque, en la partida rural de La Marina.29
[editar]Bienestar social

[editar]Educación
La educación en Elche depende de la Consejería de Educación de la Comunidad Valenciana, que asume las competencias de educación a nivel regional.30
[editar]Educación infantil, primaria y secundaria
Los centros educativos en Elche se reagrupan en 8 zonas escolares: norte, nord-oeste, centro, sud-oeste, sud-este, sud, campo de Elche y nord-este. La ciudad cuenta con 5 centros de educación infantil, 2 centros de educación especial y 46 centros de educación primaria. La zona con mayor número de colegios de primaria es la sud-oeste con 10. La ciudad cuenta con 15 Institutos de Enseñanza Secundaria (IES) de titularidad pública y 7 centros concertados.31 32
Véase también: Anexo:Centros educativos en Elche.
[editar]Educación superior

 

Edificio la Galia de la UMH, en el campus de Elche.
Elche cuenta con tres centros de enseñanza universitaria. Desde 1997 es la sede central de la Universidad Pública Miguel Hernández en donde se encuentran las siguientes facultades:
Escuela Politécnica Superior de Elche
Facultad de Ciencias Experimentales
Facultad de Ciencias Sociales y Jurídicas de Elche
El que fuera antiguo edificio del colegio Nuestra Señora del Carmen, en pleno centro histórico, es en la actualidad una de las sedes de la universidad privada CEU Cardenal Herrera, en donde se imparten las carreras de
Educación Infantil
Educación Primaria
Derecho
Dirección de empresas
Enfermería
Fsioterapia
La Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) posee una sede situada en unos de los huertos de palmeras de la ciudad, denominado Hort del Balconet.
La Escuela de Organización Industrial - EOI, escuela de negocios vinculada al Ministerio de Industria, Energía y Turismo, inauguró su sede en la ciudad en Junio de 2012. En esta sede se oferta formación especializada para emprendedores y directivos de empresa.
La ciudad cuenta también con un conservatorio profesional de música, situado en el huerto de la Torre de Vaïllos, cerca de la UMH, en la avenida del Ferrocarril. En la actualidad el centro consta de un Claustro de cuarenta y ocho profesores que imparten enseñanzas a un total de 440 alumnos.33
[editar]Sanidad
En la ciudad se encuentra el hospital de la comarca del Bajo Vinalopó, llamado Hospital General Universitario de Elche, que fue inaugurado el 6 de mayo de 1978. Con una plantilla total de 1249 personas y 508 camas en 2007 da cobertura asistencial al Área Sanitaria 20, que engloba los municipios de Elche, Santa Pola y Crevillente. El hospital universitario cuenta con las especialidades de Oncología Médica, Consejo Genético, Oncología Radioterápica, Neurocirugía, Cirugía Vascular, Resonancia Magnética, Pediatría-Neonatología, Obstetricia Nefrología, Unidad de Mano, Hemodinámica, Litotricia, y Prevención de Riesgos Laborales.34
En junio de 201035 entró en funcionamiento el Hospital del Vinalopó. Con una inversión de más de 146 millones de euros, dará cobertura a más de 140.000 habitantes con 222 habitaciones individuales, 12 quirófanos, 57 consultas externas, 45 puestos de hospital de día, equipamiento de alta tecnología, cuatro salas de ecografías y 650 plazas de aparcamiento.,36 37 Los Centros de atención primaria con que cuenta la ciudad son los de Altabix, Carrús, Toscar, Doctor Sapena, José María Pemán, El Pla, El Raval, Torrellano, El Altet, Arenales del Sol, Valverde, Maitino-Perleta, Las Bayas, La Hoya y La Marina.34
[editar]Servicios sociales
Accesibilidad - Galardonada con el premio Reina Sofía a la accesibilidad 2008.[3]
[editar]Cultura

[editar]Espacios escénicos culturales
[editar]Gran Teatro
El Gran Teatro de Elche es un espacio escénico construido a principios del siglo XX, siendo el arquitecto Alfonso Garín. Fue inaugurado en 1920 con el nombre de Teatro Kursaal. El interior de la sala es de forma de herradura, donde se encuentra un patio de butacas en frente del escenario y dos anfiteatros con palcos en los laterales. A principios de los años noventa el edificio fue adquirido por el ayuntamiento, pasando a ser de titularidad municipal. Tras una reforma el teatro fue reinaugurado el 16 de mayo de 1996 por la Reina Sofía. Se encuentra en pleno casco histórico de la ciudad, en la plaza de la Glorieta. El Gran Teatro alberga todo tipo de espectáculos de teatro, danza y música.38
[editar]Centro de Cultura Contemporánea L'Escorxador
Inaugurado el 7 de noviembre de 2008 en las antiguas instalaciones del Matadero de Elche, es un espacio destinado para acoger espectáculos de artes escénicas, sonoras y visuales.39
[editar]Sala Cultural La Llotja
La sala se ubica en las instalaciones remodeladas de la antigua Lonja de frutas y verduras del barrio de Altabix. Fue inaugurada el 12 de abril de 2008. En ella se realizan espectáculos de danza, teatro y música destinados a un público joven.40
[editar]Museos
Categoría principal: Museos de Elche.
[editar]MAHE

 

El Palacio de Altamira, sede del MAHE.
El Museo Arqueológico y de Historia de Elche (MAHE) se ha convertido en un referente arqueológico a nivel regional de gran importancia. Está situado en el interior del Palacio de Altamira (Alcázar de la Señoría), en el centro histórico de Elche, muy cercano a la Basílica de Santa María. El MAHE fue inaugurado el día 18 mayo del 2006 con una gran exposición sobre la cultura ibérica entre la que se encontraba la Dama de Elche, una de las piezas más significativas del arte íbero.

 

Entrada al MAHE.
El busto fue cedido temporalmente por el Museo Arqueológico Nacional durante seis meses (del 18 de mayo al 1 de noviembre de 2006). Como exposición permanente el museo ofrece una visión general sobre las distintas etapas que han ido dándose en la ciudad, como son el Neolítico, el Eneolítico, la Edad del Bronce, la etapa íbera, el proceso de romanización, la época visigoda, el asentamiento islámico (actual emplazamiento de la ciudad)... así hasta llegar a nuestros días. Los restos arqueológicos proceden entre otros de los yacimientos de La Alcudia, del Parque de Elche (situado en uno de los jardines de la ciudad y que ha proporcionado importantes restos escultóricos) y de El Arenero de Monforte del Cid.41 42
[editar]Museo de la Festa
El Museo de la Festa, sobre el Misterio de Elche, nació con la intención de mostrar la Fiesta a los visitantes que llegan a la ciudad a lo largo del año. El Museo se compone de dos salas: la primera donde se recoge la tradición escénica que envuelve el Misterio, como pueden ser carteles, maquetas, coronas, ropajes, guitarras... y otra más dinámica, donde las nuevas tecnologías utilizadas, combinan tanto imágenes visuales como olores y sonidos típicos de La Festa. Parte del museo está localizado en la que fue la Ermita de San Sebastián, asimismo muy ligada al drama asuncionista y restaurada con motivo de la creación del museo.

 

Museo del Palmeral.
[editar]Museo del Palmeral
El Museo del Palmeral, se encuentra en una casa tradicional del Huerto de San Plácido, cerca del Huerto del Cura. El museo está dedicado a conocer la relación del municipio con los huertos de palmeras. Muestra los orígenes, historia, la cultura del palmeral, así como los usos y su evolución. En las salas muestra una visión de la historia del Palmeral por medio de vídeos, paneles, elementos expositivos y sonidos, que continúa con la visita al propio huerto exterior.

 

Aspecto del Museo Escolar de Pusol
[editar]Centro de Cultura Tradicional Museo Escolar de Pusol
Centro de cultura tradicional situado en la Partida de Pusol. El museo nació en el año 1969 como una actividad ligada al Proyecto Pedagógico "La Escuela y su Medio", que desarrollaba el estudio de los oficios y tradiciones del Campo de Elche. Actualmente constituye el Centro de Cultura Tradicional Museo Escolar de Pusol,43 en el que se albergan fondos únicos que recogen distintos aspectos etnológicos (agricultura, comercio, industria, folklore, tradiciones, etc.) disponibles para estudios científicos a todos los niveles. En 2009 fue incluido por la UNESCO en el Registro de Prácticas Excelentes en Materia de Salvaguarda del Patrimonio Cultural Inmaterial.44 45
Además de éstos, existen en Elche otros museos y lugares de interés:46
Museo Paleontológico en la plaza de la Iglesia de San Juan.
Museo de la Alcudia, situado en el yacimiento arqueológico donde se encontró la Dama de Elche.
Museo de Arte Contemporáneo, en el barrio del Raval.
Museo de la Virgen de la Asunción, Patrona de Elche (MUVAPE) museo dedicado a la Virgen de la Asunción.
Centro de visitantes en el Parque Municipal, con proyecciones audiovisuales sobre la ciudad.
Centro Municipal de Exposiciones, con exposiciones de carácter temporal.
Centro de Exposiciones de la Lonja, situado en los bajos el Ayuntamiento alberga exposiciones de forma esporádica, principalmente de temas relacionados con la ciudad.
Espai d'Art, se trata de un paseo junto al Parque Municipal donde podremos contemplar esculturas de arte contemporáneo.
Los Baños Árabes, que se encuentran en interior del Convento de las Clarisas.
[editar]Acontecimientos culturales
El Misterio de Elche

Nombre descrito en la Lista Representativa del PCI.

Descenso del ángel en la Magrana.
País        España
Tipo       Cultural inmaterial
Región  Europa
Año de inscripción          2001 (como Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad, y como PCI en el 2008, III sesión)
[editar]Misterio de Elche

 

La Fiesta o Misterio de Elche, el 14 y 15 de agosto.
El Misterio de Elche (Misteri d'Elx o la Festa en valenciano) es uno de los símbolos de identidad de la ciudad. Es un drama sacro-lírico que recrea la Muerte, Asunción y Coronación de la Virgen María. Dividida en dos actos, la obra se escenifica cada 14 y 15 de agosto en el interior de la Basílica de Santa María. Se trata de la única obra en su género que ha sido representada desde el siglo XV hasta la actualidad, superando incluso el impedimento que supuso la prohibición de representar obras teatrales en el interior de las iglesias por parte del Concilio de Trento. Fue el Papa Urbano VIII quien, en 1632, concedió al pueblo de Elche, a través de una bula, el permiso para continuar con dicha representación. El texto del Misteri, a excepción de algunos versos en latín, se encuentra íntegramente escrito en valenciano antiguo. Todos los personajes son representados por varones, tratando de respetar así el origen litúrgico-medieval de la misma, que prohibía expresamente la aparición de mujeres en este tipo de representaciones. Fue declarado por la Unesco como Obra maestra del patrimonio oral e inmaterial de la Humanidad en 2001,
[editar]Festival Internacional de Cine Independiente de Elche
El Festival Internacional de Cine Independiente de Elche es un encuentro cultural que se celebra en la ciudad desde 1978, en donde se exponen los mejores cortometrajes realizados durante el año anterior de la esfera nacional e internacional. Las proyecciones son al aire libre y se desarrollan simultáneamente en el Hort del Xocolater, huerto del palmeral histórico de la ciudad y en una de las playas ilicitanas de Arenales del Sol.
[editar]Festival Medieval
El Festival Medieval de Elche es un certamen que se celebra anualmente en Elche entre los meses de octubre y noviembre. Se celebra desde 1990. El festival combina espectáculos de calle y de sala, de música y teatro, de temática medieval. Entre las actividades que se realizan están conciertos de música medieval, obras de teatro, actuaciones, juglares de diferentes procedencias, espectáculos sobre el Quijote y el Tirante el Blanco, espectáculo de magia de druidas, juglares, pasacalles, mercadillos medievales, ciclos de cine, talleres, etc. En el año 2011 el festival cumplió su XVI edición.47
[editar]Festival de guitarra Ciutat d'Elx
El Festival de guitarra Ciutat d'Elx, creado en 1998 con la intención de difundir el repertorio guitarrístico en todos sus géneros, promocionando los lugares emblemáticos de la ciudad como el Claustro de la Iglesia de San José, así como facilitar el acceso de los nuevos intérpretes a las salas de conciertos. Del 23 al 29 de julio de 2012 se celebrará la que será la XIV edición y será organizada por la Asociación de guitarristas Música Abierta.48
Otros eventos son:
Festival Internacional de Artes de Calle ElxalCarrer, que se celebra desde 2006 en junio.49
Festival Internacional de la Oralidad.50
Festival Diversa. De carácter LGTBI pionero en la Comunidad Valenciana creado en 2008.
Mestival o Semana Internacional de Música y Cultura Étnica y Mestizaje. Se celebraba anualmente entre mayo y junio desde 1996 hasta el 2005.
[editar]Fiestas populares

 

Procesión de la Semana Santa Ilicitana.

 

Entrada Mora de en las fiestas de los Moros y Cristianos.
5 de enero: Quema de las hachas. Las hachas (atxes) son unas antorchas fabricadas con hoja de palma seca que los niños ilicitanos queman la noche del 5 de enero con el fin de indicar el camino a los Reyes Magos.
3 de febrero: Procesión en honor a San Agatángelo, patrón de Elche, nacido en la antigua Illici en el siglo IV d. C.
Semana Santa Ilicitana
Procesión del Domingo de Ramos. Fiesta de Interés turístico Internacional.
Domingo de Resurrección, Procesión de Gloria, de las Aleluyas.
17 de mayo: San Pascual Bailón
6 al 15 de junio: Feria de Abril
4 de agosto: Aniversario del descubrimiento de la Dama de Elche.
10 - 15 de agosto: Fiestas de agosto, en honor a la patrona la Virgen de la Asunción.
8 al 12 de agosto: Moros y Cristianos. Mercadillo Griego en la Rotonda del Parque Municipal por parte de Pobladores de Elche (asociación histórico-Artística)
13 de agosto: La Alborada, o Nit de l'Albà.
14 de agosto: Nit de la Roà.
14 y 15 de agosto: Misterio de Elche, Fiesta de Interés Turístico Internacional, Obra Maestra del Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad.
25 de octubre: Romería en honor a San Crispín, patrón del gremio de los zapateros.
29 de diciembre: Fiesta de la Venida de la Virgen de la Asunción, patrona de la ciudad.
[editar]Gastronomía
Véase también: Gastronomía de la provincia de Alicante.

 

Arroz con costra, plato típico ilicitano.
Unos de los principales platos gastronómicos es el Arroz con costra,51 que se elabora en un perol de barro y cuyos ingredientes son el arroz, el conejo o/y pollo, embutidos diversos, aceite, sal, azafrán, huevo, tomate y garbanzos. Otros platos típicos de la gastronomía ilicitana son el Arroz con conejo y Caracoles y el tradicional puchero con pelotas, así como el Mújol del Hondo con alioli. Como aperitivo cabe resaltar las delicias de Elche, que son unos entrantes formados por un dátil relleno con una almendra, envuelto a su vez por bacon frito, unificando las texturas y sabores.
Además, también se encuentra el plato llamado Pipes i carases, compuesto principalmente de bacalao seco, las ñoras y aceite. Como postres destacan los dátiles, las granadas, los higos y como dulces la Tortada de Elche o el pan de higo, y las fogasetas que se elaboran en Pascua. En cuanto a dulces, destacar la tarta de Elche, que se trata de un bizcoho elaborado con harina de almendra, almibarado para evitarle la sequedad, y recubierto con merengue por encima.
[editar]Arquitectura

[editar]Monumentos históricos
Véase también: Anexo:Bienes de Interés Cultural en Elche.

 

Basílica de Santa María, en el centro de la ciudad.

 

Torre de la Calahorra, fortificación almohade del siglo XII.
[editar]Basílica de Santa María
Artículo principal: Basílica Menor de Santa María de Elche.
La Basílica Menor de Santa María o Iglesia Arciprestal de Nuestra Señora de la Asunción fue construida sobre la antigua mezquita de época musulmana, entre los siglos XVII y XVIII. Es un claro ejemplo del barroco español. Las obras se iniciaron en 1672 bajo la dirección de Francisco Verde, sucediéndole Pedro Quintana y Ferrán Fouquet. Sus tres portadas son obra del escultor Nicolás de Bussy entre 1680-1682. Durante la guerra civil, fue parcialmente destruida, siendo restaurada años después por el arquitecto ilicitano Antonio Serrano Peral. La capilla de la Comunión fue diseñada en 1782 por Lorenzo Chápuli. El tabernáculo del altar mayor fue realizado en mármol en la ciudad de Nápoles y diseñado por Jaime Bort.
[editar]Torre de la Calahorra
Artículo principal: Torre de la Calahorra (Elche).
La torre de la Calahorra es una fortificación almohade de planta rectangular, edificada entre finales del siglo XII y principios del XIII. Formaba parte de la muralla que rodeaba la villa medieval y defendía la entrada que comunicaba con Alicante. Ha sido sede de la Subdelegación de Gobierno. En la actualidad alberga exposiciones de carácter eventual.52
[editar]Torre del Consell
La Torre del Consell es actualmente la sede del Ayuntamiento de Elche. Se encuentra en la Plaza de Baix. Su construcción data del siglo XV.
[editar]Palacio de Altamira
Artículo principal: Castillo-Palacio de Altamira (Elche).
El Castillo-Palacio de Altamira o Alcázar de la Señoría, fue construido a finales del siglo XV por el noble castellano Gutierre de Cárdenas, primer señor de la ciudad, tras haber vuelto a la Corona con los Reyes Católicos, convirtiéndolo en su residencia habitual. Es probable que fuera construido sobre una obra anterior del siglo XII o XIII, que formaría parte de las defensas de la villa amurallada almohade. Perteneció a los Condes de Altamira.53
[editar]Urbanismo

 

Barrio del Raval de San Juan.

 

Vista de los jardines del cauce del Vinalopó, desde el puente del ferrocarril.
[editar]Barrios
En la actualidad Elche cuenta con numerosos barrios, nuevos y tradicionales, de menor o mayor tamaño, pero todos con su signo de distinción. En el centro de la ciudad se encuentran: El Casco antiguo, el Raval de San Juan, el Raval de El Salvador, el Raval de Santa Teresa, el barrio de la Zapatillera. En el este de la ciudad se alzan los barrios de: La Lonja, Altabix, Los Palmerales, San Antón, Nuevo Altabix, Travalón, barrio de la Universidad. En el oeste del Vinalopó están los barrios de: Carrús, Porfirio Pascual, El Toscar, San Crispín, El Pla de San José, Sector V, L'aljub y el barrio del Cementerio Viejo.
Véase también: Anexo:Barrios de Elche.
[editar]Partidas Rurales
Desde tiempos de la Reconquista por parte del Rey Jaime I, el termino municipal de Elche se divide en partidas rurales, sus límites y número han ido variando con el paso de los años. Actualmente, el Campo de Elche se divide en treinta partidas, éstas a su vez se dividen en polígonos numerados que ayudan a situar las parcelas y viviendas de sus habitantes. Algunas de las partidas contienen un núcleo urbano principal al que se le llama pedanía, otras, por el contrario, solamente disponen de urbanizaciones o asentamientos mucho menos poblados.
Véase también: Anexo:Partidas rurales de Elche.
[editar]Puentes

 

Puente de la Generalidad Valenciana.
A su paso por Elche, el profundo cauce del río Vinalopó, que llega a alcanzar los 100 metros, divide la ciudad de Norte a Sur. Para salvar el desnivel, Elche cuenta con ocho puentes y dos pasarelas de peatones que atraviesan el cauce del río y que permitieron la comunicación y el crecimiento de la ciudad hacia el Oeste, donde la principal vía de comunicación, la avenida de la Reina Victoria, se convirtió en el eje comercial más importante de la parte nueva de la ciudad nacida a partir del boom industrial de los años 50 y 60. Estos puentes, desde donde se puede tener una perspectiva del casco antiguo y de los jardines del cauce, son de Norte a Sur: 54
Puente de la Autovía A-7
Puente del Bimileniario
Puente del ferrocarril
Puente de Altamira
Pasarela del Mercado
Puente de Canalejas, o Puente Nuevo
Puente de Santa Teresa, Puente de la Virgen, o Puente Viejo
Pasarela del pintor Vicent Albarranch
Puente de la Generalidad Valenciana
Puente de Barrachina
Puente de la Ronda Sur (en construcción)
[editar]Parques y jardines
Palmeral de Elche

Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.

Conjunto de palmeras en el Parque Municipal de Elche
País        España
Tipo       Cultural
Criterios              (ii) (v).
N.° identificación             930
Región  Europa
Año de inscripción          2000 (XXIV sesión)
[editar]El Palmeral
Artículo principal: Palmeral de Elche.

 

La Palmera Imperial en el Huerto del Cura.
El Palmeral de Elche es una gran extensión de palmeras datileras dentro del casco urbano de la ciudad. Es el palmeral más grande de Europa y en el mundo sólo le superan algunos palmerales árabes. Según la tradición fueron los fenicios quienes introdujeron la palmera en estas tierras, aunque el trazado del Palmeral se consolidó durante la etapa musulmana. Jaime I dictó unas normas de protección que los sucesivos gobiernos han mantenido para evitar la destrucción del único palmeral de estas dimensiones en Europa y el más septentrional del Mediterráneo. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en el año 2000. Aquí se puede leer traducida la descripción de la declaración que se puede consultar en la página de la Unesco:
El paisaje de palmeras de Elche, con sus sistemas complejos de irrigación, fue establecido en la época de la construcción de la ciudad islámica de Elche, aproximadamente a finales del siglo X d.C., en el momento donde gran parte de la península Ibérica era árabe. El Palmeral de Elche es un oasis, un sistema de producción agrícola sobre terrenos áridos y un ejemplo único de las prácticas agrícolas árabes en el continente europeo. La cultura de la palmera datilera se practica en Elche desde la época ibera, hacia el siglo V a. C.
UNESCO
[editar]Parque Municipal
Entre los huertos más célebres se encuentra el Parque Municipal, de inspiración árabe, con fuentes y paseos donde conviven cisnes, ánades y palomas. Todo el conjunto se completa con el teatro al aire libre de La Rotonda y el Parque Infantil de Tráfico.
[editar]Huerto del Cura
Artículo principal: Huerto del Cura.
El Huerto del Cura es un jardín botánico de unos 13.000 m², densamente poblado de palmeras. Forman parte de la colección botánica plantas de los huertos mediterráneos, como granados, azofaifos, naranjos, higueras y limoneros, a los que se han ido añadiendo con el tiempo plantas de origen subtropical y una colección de cactus. Este Huerto, debe su nombre al capellán José Castaño Sánchez, que fue su propietario hasta el año 1918.
La popularidad de este huerto se inició el año 1873 con un fenómeno no muy corriente, pues en ese año comenzaron a brotar del tronco de una palmera macho muchos hijuelos a la altura de 1'80 m, a primeros del presente siglo los hijos quedaron reducidos a siete, con lo que la palmera quedó tal y como puede verse en la actualidad.
En el año 1894 llegó al puerto de Alicante Elizabeth de Wittelsbach, esposa del emperador Francisco José de Austria y Hungría, viajó a Elche, en donde le enseñaron el huerto. De 1940 a 1958 fue su propietario el intelectual erudito ilicitano Juan Orts Román, que gracias a sus esfuerzos, en 1943 se declaró al jardín como Jardín Artístico Nacional. El mismo día en que apareció en el BOE la proclamación de Jardines Artísticos Nacionales de La Alhambra y El Generalife, se otorgaba el mismo galardón al Palmeral de Elche.
[editar]Parque del Filet de Fora
El Parque del Filet de Fora tiene una extensión de 50.000 m². Cuenta con diversas especies vegetales como palmeras, árboles frutales autóctonos y arbustos que rodean un estanque central. Este parque surgió de la restauración y agrupación de los antiguos huertos de palmeras. En el interior del parque hay instalaciones deportivas como pistas de fútbol, baloncesto, caliche y petanca.55
[editar]Deportes

[editar]Instalaciones deportivas
La mayor parte de instalaciones deportivas de la ciudad se encuentran concentradas en la Ciudad Deportiva, en el barrio de Altabix. Tiene una extensión de 150.000 m² y cuenta con el Estadio Díez Iborra donde juega sus partidos el CD Ilicitano entre otros equipos de la ciudad, otro de rugby, un pabellón polideportivo con capacidad para 2.000 personas, una pista de atletismo, un frontón cubierto, pistas de tenis, entre otras instalaciones.56

 

Estadio Martínez Valero, sede del equipo de fútbol del Elche CF.
Elche cuenta con el recinto deportivo de mayor capacidad de la provincia de Alicante y el segundo en la Comunidad Valenciana, llamado Estadio Manuel Martínez Valero. Alberga los partidos del Elche Club de Fútbol y de manera habitual encuentros internacionales de la Selección de fútbol de España. Fue sede de la Copa Mundial de Fútbol de 1982. Está catalogado por la UEFA como estadio 4 estrellas. También ha albergado partidos de la Selección española de rugby.57
Recientemente se ha construido el Palacio de los Deportes con capacidad para 3.500 personas, en el complejo deportivo de la Universidad Miguel Hernández, que además cuenta entre otras, con el primer campo de golf de césped artificial de la ciudad, pistas de fútbol sala y una piscina olímpica.58 También se espera para 2014 la inauguración del IFA Arena con capacidad para 15.000 personas, en el Recinto Ferial.
[editar]Eventos deportivos
Elche alberga cada año el Medio maratón más antiguo del mundo,59 60 llamado Media Maratón Ciudad de Elche, prueba creada por el ilicitano Manuel Jaén Guilló en 1964. En 2012 se celebró su XL edición.
El Trofeo Festa d'Elx es uno de los trofeos veraniegos de fútbol más antiguo de España, que se organiza cada año de manera ininterrumpida desde 1960. Fue creado en ese mismo año por el Ayuntamiento de Elche para conmemorar las fiestas de la ciudad, en honor a la patrona la Virgen de la Asunción, cada 15 de agosto. Un total de 38 clubes de 13 países diferentes han participado en dicho trofeo, siendo el Elche C.F. quien disputa como local cada edición. En 2011 se celebró su LII edición, siendo el Villarreal C.F. el actual campeón del torneo.61
Cada año se celebra la Volta a Peu Ciudad de Elche. En 2011 va por la XVIII edición.62
Desde 2008 también se celebra en la ciudad la carrera de San Silvestre. El 31 de diciembre de 2011 se celebró la IV edición contando con más de 3000 participantes. 63
[editar]Entidades deportivas
Categoría principal: Clubes deportivos de Elche.
Elche Club de Fútbol: Fue fundado en 1922, con la unión de varios clubes de la ciudad, entre ellos el Sporting y el Gimnástica de Elche. En la temporada 1958-59 logra su primer ascenso a 1ª División, manteniéndose en esta categoría durante doce temporadas consecutivas. Su mayor éxito lo consigue en la temporada 1968-69 cuando accede a la final de la Copa del Generalísimo. Actualmente el club se ubica en la vigésimo segunda posición de la clasificación histórica de primera división, siendo el tercer mejor clasificado de la Comunidad Valenciana por detrás del Valencia CF.64 y del Villareal C.F. En la temporada 2011-2012 está inscrito en la Liga Adelante (Segunda división española).65
Club Femesala Elche: Es un club de fútbol sala femenino. Fue fundado en 1995, y cuenta con cerca de 200 jugadoras que conforman los diferentes equipos en sus correspondientes categorías. En la temporada 2007/08 el equipo fue campeón de la Liga Nacional en la División de Honor y de la Copa de las Naciones de clubes campeones de liga, entre otros torneos. En total, el equipo ha conquistado 15 títulos oficiales desde el año de su fundación.66
Club Atletismo Decatlon: Surge en el año 1978 de la desaparición de la sección deportiva del Elche C.F. Del club han surgido atletas de relevancia deportiva como Sonia Quesada, Cristina Jover, Sandra Herbás, Saray Sarmiento, Pedro Hita, Juan Carlos y Pedro Antonio Esteso, Manuel Villalba, Julián Lozano, Jesús Sepulcre, Alberto Sánchez.67
Club Juventud Atlética Elche
Club Voleibol Elche: Club de voleibol, campeón de la Copa del Rey en 2003.
Club Bimil•lenari Elche: Equipo de fútbol sala femenino que milita en el grupo 3 de la división de plata.68
Elche Club Rugby Unión: Club de rugby decano de la provincia de Alicante, fundado en 1969, llegó a militar en Primera Nacional. Juega sus encuentros en el estadio José Antonio Amorós Palao, en la Ciudad Deportiva.69 69
Elche Club Natación: Equipo masculino de waterpolo que milita en División de Honor de la Comunidad Valenciana.70
Club Balonmano Elche
Club Ilicitano de Tenis: Antigua escuela de tenis Kelme situada en las instalaciones del polideportivo Altabix, al nordeste de la ciudad ilicitana. Actualmente el Club Ilicitano cuenta con más de 550 alumnos desde los 4 años hasta la edad senior. Esta escuela se divide en dos partes, la escuela municipal y la escuela de competición.
Illice Basket Club: Club de baloncesto de reciente creación.
Club Frontenis Elche: Club de frontenis fundado en 1986 que disputa competiciones oficiales a nivel nacional, territorial y provincial, que además tiene la Escuela Municipal de Frontenis que cuenta con un total de 75 alumnos/as desde categoría alevín hasta cadetes.Web del Club Frontenis Elche
Club Baloncesto Ilicitano: Club de baloncesto con 30 años de antiguedad y gran reconocimiento que siempre ha creado jugadores-personas que es algo muy importante, y ha promovido el baloncesto en Elche proporcionando a los jóvenes de la ciudad diversion, deporte y salud.
Otros clubes de la ciudad son el Club Baloncesto Elche, el club Baloncesto Ilicitano, el Balonmano Elche Mustang, el Kelme Club de Fútbol o la UD Ilicitana .
País        España
• Com. autónoma           Comunidad Valenciana
• Provincia         Alicante
• Comarca          Bajo Vinalopó
• Partido judicial              Elche
Ubicación            38°16′8″N 0°41′43″OCoordenadas: 38°16′8″N 0°41′43″O (mapa)
• Altitud              98 msnm
• Distancias        20 km a Alicante
57 km a Murcia
167 km a Valencia
409 km a Madrid
533 km a Barcelona
Superficie           326,07 km²
Núcleos de
población           
21 núcleos[mostrar]
Fundación          Iberos; siglo V a. C.
Población            230 587 hab. (2012)
• 114.904 hombres
• 115.450 mujeres
• Densidad         707,17 hab./km²
Gentilicio            ilicitano, -na
Predom. ling. oficial       Valenciano1
Código postal    Casco urbano:
03201-03208, 03293
Pedanías y partidas rurales:
03139, 03194-03195, 03290-03296, 03320
Pref. telefónico               965 - 966
Alcaldesa (2011)              Mercedes Alonso García
Presupuesto     189.780.443,61 € (año 20122 )
Hermanada con               Jaca
Kasukabe
Orán
San Bartolomé de Tirajana
Shumen
Subotica
Toulouse
Patrón  San Agatángelo
(3 de febrero)
Patrona               Virgen de la Asunción
(15 de agosto)
Sitio web             elche.es
visitelche.com

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