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La Unión es un municipio español de la Región de Murcia. Pertenece a la comarca del Campo de Cartagena y al partido jurídico de Cartagena.
Organización territorial
El término municipal, además de la propia ciudad de La Unión, cuenta con dos pedanías: Roche y Portmán.
[editar]Municipios limítrofes
Norte, este y oeste: Cartagena
Sur: mar Mediterráneo
[editar]Historia
La historia del territorio de La Unión está indisolublemente ligada a la historia del desarrollo de la minería de la sierra litoral de Cartagena-La Unión.
Útiles de la minería de época romana. Museo Arqueológico de La Unión, en Portmán.
El asentamiento más antiguo del municipio se encuentra en la pedanía de Portmán, topónimo cuyo origen está, no de un supuesto catalán o catalanizado Port Many, sino de una forma romance Port Mágn o Port Mán, previa a la presencia catalana y estancado en su evolución fonética por haber sido transmitida por el árabe durante la ocupación musulmana (está atestiguada la forma Burtuman al-Kabir, 'Burtumán el Grande'), teniendo como étimo remoto el latín dialectal Portu Magnu y este a su vez la forma gramática clásica Portus Magnus, resultado en el cual influyó finalmente la fonética local del dialecto murciano que pronuncia la voz como Pormán o Polmán.1
En toda la sierra minera abundan yacimientos arqueológicos que atestiguan la explotación de las minas desde tiempos inmemoriales. Por el puerto de Portmán, de las minas romanas de Carthago Nova se exportaban lingotes de plata, plomo, hierro, cinc, y otros minerales a todo el Imperio.
Debido al rápido y pingüe desarrollo de la minería durante el siglo XIX, las corporaciones pedáneas de Garbanzal, Herrerías y Portmán decidieron secesionarse de Cartagena a fin de fusionarse en municipio y Ayuntamiento propios con el nombre de Villa de El Garbanzal (1 de enero de 1860).

 

Antiguo mercado público. Arquitectura ecléctico-modernista de Víctor Beltrí.
Portmán seguiría sirviendo entonces como puerto minero. Sin embargo, pronto las desavenencias entre los pobladores de los principales caseríos (Garbanzal y Herrerías) condujeron al cambio de nombre del joven municipio, que pasaría a llamarse "La Unión" a partir de 1868. En 1894, la villa recibiría el título de ciudad. Una considerable inmigración de andaluces almerienses, jienenses y granadinos, venidos a trabajar en las minas de la localidad, contribuyó al especial carácter etno-cultural de la ciudad, ciertamente afín al de la Andalucía oriental (en especial, en lo relativo al cante de las minas - cante jondo).
El trabajo en las minas no dejaba de ser una actividad peligrosa. Los trabajadores carecían de garantías laborales, sus horarios eran disparatados y en unas condiciones lamentables, expuestos a enfermedades irreversibles que les perseguirían toda su vida, y con unos salarios que no recompensaban todo el esfuerzo que realizaban los mineros, que bajaban cada día a los túneles arriesgando sus vidas (la minería tiene la mayor tasa de lesiones mortales entre todas las industrias). Los mineros tenían que trabajar en un entorno de sulfatos y silice (que causaba silicosis). La presencia de heridos, víctimas de las labores mineras, era cotidiana, llegando a crearse un espacio exclusivo para ellos, el Hospital de Caridad de Portmán. Además, la mayoría de la fortuna generada por el mundo minero marchó fuera de las fronteras unionenses. Con la plata de sus minas se construyó, por ejemplo, el Palacio de Aguirre o la casa señorial de la calle Jabonerías de Cartagena (hoy parroquia de San Antonio).2
A partir de 1919 se iban agotando los yacimientos y los minerales eran cada vez más pobres en plomo y plata.3 Tras la Primera Guerra Mundial disminuye considerablemente la demanda de mineral de plomo (hasta entonces utilizado en la fabricación de proyectiles, entre otros usos), causando esto una severa decadencia con el correspondiente éxodo (al parecer, la ciudad había llegado al alcanzar la cima de los 90.000 habitantes de facto hacia finales del XIX).
Ignorancia, incuria y lucro permitieron a partir de entonces el derribo de una interesante arquitectura decimonónica, de la que aún quedan ciertas muestras como el antiguo Mercado y las casas Plazas, Piñón, antiguo Telégrafos y otras varias en las calles Mayor y Real. En 1940, el Ayuntamiento y sus archivos fueron pasto de un fatal incendio, lo que hasta hoy dificulta el estudio histórico de esta interesante población, ejemplo de una colonización que, tardía en la misma península, era contemporánea a la que se llevaba a cabo en regiones mineras de las Américas. Queda pendiente un estudio de este curioso paralelismo.
La mejora económica y minera llegó más tarde, a partir de los años de la decada de 1950, con la modernización de los métodos de explotación minera, reutilizando zonas explotadas y abandonadas en épocas anteriores, aprovechando los materiales de desecho abandonados por sus antiguos pobladores. En estos años la compañía multinacional Peñarroya emprendió entre 1957 y 1988 un monopolio de explotación en la Sierra Minera de La Unión. En el año 1988, con una situación ya de claro retroceso, el monopolio cambia de manos, esta vez a las de una compañía comarcal, Portmán Golf, que pretendió conjugar una minería marginal con el aprovechamiento turístico del entorno de Portmán. En 1991, después de dos milenios de explotaciones, se procede al cierre definitivo de las minas. El agotamiento de los criaderos y explotaciones no hacía posible ni rentable la perduración del negocio. La extrema contaminación de Portmán levantaba cada vez con más fuerza la alarma social.4
[editar]Economía

[editar]Minas
La economía de La Unión se basó durante mucho tiempo en la explotación de las minas de su sierra. Tras larga decadencia, nuevas iniciativas y procedimientos de explotación (relavado de viejos detritos y roza abierta) animaron la minería hacia los años 60. Por entonces llegan los primeros inmigrantes marroquíes a participar en el laboreo.
[editar]Turismo y comunicaciones
Agotadas o abandonadas por poco rentables las distintas explotaciones, La Unión se ha ido convirtiendo en una ciudad dormitorio de Cartagena. También tiene relativa importancia para La Unión el turismo, por su cercania a las playas del Mar Menor.
La localidad posee una estación de FEVE y 3 apeaderos (Sierra Minera, La Unión Vieja y Cementerio) que la mantienen comunicada con poblaciones vecinas, como Llano del Beal, Los Nietos o Cartagena.
[editar]Cultura

El dialecto local es afin a las modalidades del andaluz oriental, con algunos escasos catalanismos vestigio de la ocupación aragonesa del Reino de Murcia, cual atestiguan los topónimos Calblanque (Cap Blanc), Calnegre (Cap Negre), Carmolí (Cap del Molí) y El Gorguel. La emigración de mineros andaluces del entresiglo XIX-XX acentuaría aún más el carácter de enclave andaluz de la zona. A partir de su institución en 1960, ha alcanzado gran celebridad el Festival Internacional del Cante de las Minas, donde cada año cobran nueva vida los cantes de la región (i.e., taranta, minera, cartagenera, murciana, etc.) junto a los demás subgéneros o "palos" del flamenco jondo.
[editar]Administración

Lista de alcaldes
Legislatura          Nombre              Partido
1944-1962           Francisco Barrionuevo Sánchez                -
1979-1983           Andrés Martínez Cánovas           PSOE
1983-1987           Andrés Martínez Cánovas           PSOE
1987-1991           Salvador Alcaraz Pérez  PSOE
1991-1995           Salvador Alcaraz Pérez  PSOE
1995-1999           Juan Antonio Sánchez-Castañol Conesa               PP
1999-2003           José Manuel Sanes Vargas         PSOE
2003-2007           José Manuel Sanes Vargas         PSOE
2007-2011           Francisco M. Bernabé Pérez      PP
2011-     Francisco M. Bernabé Pérez      PP
[editar]Edificios, monumentos y lugares de interés

 

Vista general del yacimiento de la Villa del Paturro.

 

Casa del Piñón. Eclecticismo beaux-arts, obra de Pedro Cerdán.

 

Museo arqueológico en Portmán.
[editar]Yacimientos arqueológicos
Villa romana del Paturro en Portmán
[editar]Monumentos civiles
El Antiguo Mercado Público. Obra de Víctor Beltrí.
Casa del Piñón. Obra de Pedro Cerdán.
Hospital de Sangre (demolido), obra de Carlos Mancha (autor de la torre del Arsenal de Cartagena).
Liceo de Obreros
La Cooperativa. Obra de Carlos Mancha Escobar
Casa Cortés. Obra de Víctor Beltrí.
Antiguo Hospital de la Caridad (Pedanía de Portmán)
Casa del Tío Lobo (Pedanía de Portmán)
[editar]Monumentos religiosos
Parroquia Nuestra Señora del Rosario
Parroquia Nuestra Señora de Los Dolores (En Roche)
Parroquia Nuestra Señora de Los Dolores (El Garbanzal)
[editar]Museos
Museo Arqueológico, situado en Portmán.
Museo Minero
Museo Etnológico situado en Roche.
[editar]Gastronomía

mi[n]chirones con guindilla
mújol a la sal
potaje de legumbres
caracoles chupaeros
mero a la cazuela
magra de cerdo en salsa de tomate rallado
pelotas de pavo
sopa de pescado
cabrito al horno
charcutería: blancos, longaniza, butifarra, morcilla, morcilla de arroz, morcón
sopa de gurullos
salazón de melba con tomate fresco
tápenas
bebidas típicas mineras: láguena y reparo.
pan sobado
"torrás" del Café Mayor
rollicos y mantecados de Pascua
mostachones
crespillos
migas de pan con longaniza
migas de harina de trigo
[editar]Vitivinicultura

Artículo principal: Vino del Campo de Cartagena.
En los municipios de Torre Pacheco, Fuente Álamo, La Unión y Cartagena existe producción vitivinícola de vinos tintos y blancos amparados bajo la denominación de vinos de la tierra.
[editar]Demografía

 

En la evolución demográfica de La Unión desde 1900 resultan evidentes los efectos de la crisis minera de principios de siglo, con una pérdida de casi los dos tercios de la población. Desde el mínimo histórico de 1940, en cambio, la tendencia general es ascendente.
Evolución demográfica del municipio de La Unión5
1900      1910      1920      1930      1940      1950      1960
Población            30.275   30.249   24.837   11.776   10.079   10.131   11.687
1970      1981      1991      2001      2005      2006      2007
Población            13.145   14.097   13.732   14.793   15.599   15.599   16.180
[editar]Servicios

La Unión cuenta con 2 institutos de enseñanzas medias: Sierra Minera y María Cegarra Salcedo; también hay varios centros de educación infantil y primaria.
En el ámbito sanitario hay centros de salud, consultorios médicos (tanto públicos como privados), ópticas y farmacias.
Existe una notaría.
En cuanto al comercio hay multitud de establecimientos que se dedican a una gran variedad de actividades.
[editar]Fiestas y otros acontecimientos

Festival Internacional del Cante de las Minas
Semana Santa Minera
Fiestas Patronales en honor a Nuestra Señora del Rosario. Octubre.
Fiestas Populares de Roche. Julio y Agosto
Fiestas Patronales de Portman, Santiago Apóstol. 25 de julio.
Feria Anual de Minerales y Fósiles
[editar]Unionenses ilustres

Emilia Benito, cantaora y cantante folclórica (1880-1962).
Ramón Perelló y Ródenas, poeta-letrista de celebridades (1903-1978).
Santos Martínez Saura, escritor, secretario del Presidente Azaña (1909 - México 1997).
Asensio Sáez García (i.e., Ascensio), poeta, cronista, articulista, dibujante (1923-2007).
Juan Pujol Martínez, poeta modernista; periodista, corresponsal en Europa de la I Guerra Mundial y fundador del Diario Madrid; político fascio-franquista (1883-1967).
Galo Conesa Vargas, escultor e imaginero (http://www.galoconesa.com/) (1983 -)
María Cegarra Salcedo, ingeniera química, profesora y poeta (1903-1993).
Francisco J. Paredes (Paco Paredes), presentador de radio y TV, ensayista, poeta (1969-).
Juan Hernández Giménez, distinguido aviador republicano (1919-2006).
Andrés Cegarra Salcedo, poeta (1894 - 1928).
Clemente Cebrián Martínez, ingeniero físico, industrial, profesor, Caballero de la Legión de Honor francesa (1920).
Pencho Cros (cantaor), (1925-2007).
Paco Conesa, pintor e imaginero, (1947-).
Maruja Vicente, artesana bordadora, (1940-).
* Emilia Benito, cantaora y cantante folclórica (1880-1962).
Joaquín Páez Ríos, ilustre médico urólogo (1899-1973). http://historia.aeu.es/100Figuras/personaje.asp?ID=77
La familia paterna de la actriz Ana Milán es natural de este pueblo.
País        España
• Com. autónoma           Región de Murcia
• Provincia         Murcia
• Comarca          Campo de Cartagena
• Partido judicial              Cartagena
Ubicación            37°37′″N 0°53′″OCoordenadas: 37°37′″N 0°53′″O (mapa)
• Altitud              86 msnm
• Distancias        54 km a Murcia
11 km a Cartagena
457 km a Madrid
Superficie           24,6 km²
Fundación          1860
Población            19 009 hab. (2012)
• Densidad         772,72 hab./km²
Gentilicio            unionense
Código postal    30360
Alcalde (2007)   Francisco M.ª Bernabé Pérez (PP)
Patrona               Ntra. Sra. del Rosario
Sitio web             www.ayto-launion.com

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