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Almenara

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Saliendo de Almenara

Almenara es un municipio de la provincia de Castellón en la Comunidad Valenciana, España. Pertenece a la comarca de la Plana Baja. Su población censada en 2011 era de 6.102 habitantes (INE).
El término Almenara proviene del árabe المنارة (al-manāra), "faro", a su vez derivado de نار (nār), "fuego". El nombre hace referencia a las torres árabes situadas en el cerro del Castillo, desde las que se encendían fuegos como señal de aviso.
Geografía física
Almenara se sitúa en la transición entre llanura de la Plana, al norte del término y la comarca natural del Valle de Segó, en donde se sitúa el pueblo y las mejores tierras, aunque administrativamente se encuadra en el sector más meridional de la Plana Baja, entre la costa mediterránea y las estribaciones de la Sierra de Espadán.3
El término, predominantemente llano al sur y al este, es más accidentado hacia el norte y, sobre todo, al oeste, donde se levanta la Montaña de la Frontera (369 m). Al norte del casco urbano se alza el cerro del Castillo (175 m) y al este del ferrocarril, a tan sólo 2,5 km del mar, se levanta el monte dels Estanys (110 m). La costa, de más de 3 km, es baja y arenosa y entre ésta y la tierra firma se extiende el marjal, aprovechado desde mediados del siglo XIX para el cultivo de arroz, y que está separado de la playa de Casablanca por una estrecha restinga.3
El término está drenado por los barrancos de la Murta y el Arquet, al sur, y los de Covatelles y Talavera al norte. Todos ellos desaparecen entre los marjales, sin llegar a desaguar al mar. La superficie forestal está restringida a la zona alta e inaccesible de las montañas, y está constituida por pinos, romero, aliaga y ginesta; y al marjal, donde crecen juncales.3

                                    Localidades limítrofes
Norte: Vall de Uxó y La Llosa     
Oeste: Sagunto y Cuart de les Valls        Almenara            Este: Mar Mediterráneo
Sur: Cuartell, Benavites y Sagunto         
[editar]Historia

 

Vista del Valle de Segó; en primer plano Benifairó y Cuartell, al fondo a la derecha se distingue el cerro del Castillo y la villa de Almenara.
Los testimonios más antiguos del término de Almenara consisten en unos hallazgos líticos del Estany Gran, fechados en el epipaleolítico, así como unos dólmenes y un posible menhir del eneolítico. Hay un poblado de la Edad del Bronce en la Montaña Blanca, y pequeños restos en la Corona y el Abric de les Cinc. En la zona que ocupa el actual castillo se han hallado un poblado y necrópolis ibéricos, bastante destruidos por las construcciones posteriores. Hay, así mismo, restos de una intensa romanización, ligada a la vecina Sagunto y que atestiguan el yacimiento del Punto del Cid y los restos de un embarcadero que han aparecido en los marjales costeros. Se conocen, además, 18 lápidas romanas, algunos tramos de caminos, y los restos de una villa y una torre en las cercanías de los estanys.3
En época andalusí se construyó el castillo de cuyo faro toma el nombre la ciudad. Éste controlaba el litoral de la Plana de Burriana, al norte, y la de Murviedro, al sur. Jaime I tomó la plaza en 1238 y, si bien se conservaron varias alquerías dispersas en el término, los nuevos pobladores cristianos decidieron construir una población a los pies del castillo, a partir de la cual se desarrolló el actual casco urbano de Almenara.3
En 1292 pasó a manos de Joan de Próxita, señor de la Baronía de Luchente. Después, fue cabeza de la Baronía y posterior Condado de Almenara, del que formaban parte Chilches, La Llosa y Cuart de les Valls, y en el siglo XVIII las alquerías de Benavites, Cuartell, Palma de Gandia y Benisanó. En 1521 tuvo lugar, en las cercanías de la población, la Batalla de Almenara, entre las tropas realistas del duque de Segorbe y los agermanados, que fueron derrotados y cuyo declive comenzó tras esta derrota. Se produjeron así mismo importantes batallas durante la guerra de la Independencia. La población, que había aumentado considerablmente desde finales del siglo XVIII sufrió un retroceso a finales del XIX debido a las varias epidemias que asolaron la zona.3
[editar]Demografía

A principios del siglo XVI Almenara contaba con 144 vecinos (unos 580 habitantes), población que se mantuvo estable hasta mediados del siglo XVIII, en que alcanzó los 400 vecinos (unos 1600 habitantes). La población quedó estable de nuevo hasta la década de 1950 en que se duplicó hasta alcanzar los 2.840 habitantes. En 1981 se duplicó de nuevo, al alcanzar los 5.032 habitantes, cifra que se ha mantenido casi invariable hasta 2.005, año en que de nuevo inicia un considerable incremento demográfico.
El núcleo histórico y principal de Almenara se encuentra a unos 4 km de la costa, bajo el cerro del Castillo. En la mitad norte de la restinga que separa la zona de marjales de la playa de Casablanca se ha desarrollado el Barrio Mar, denominado oficialmente Platja d'Almenara Casablanca, que ya cuenta con 840 habitantes en 2011.3 2
Evolución demográfica de Almenara3 2
1.713     1.794     1.842     1.857     1.860     1.887     1.900     1.910     1.920     1.930     1.940     1.950     1.960     1.970     1.981     1.990                1.992     1.994     1.996     1.998     2.000     2.002     2.004     2.005     2.006     2.007     2.008     2.009     2.010     2.011
668~      1.600~  1.270     1.354     1.372     1.190     1.503     1.778     1.825     2.106     2.412     2.840     3.505     4.091     5.032     5.090                5.042     5.081     5.018     5.001     4.912     5.016     5.045     5.069     5.324     5.440     5.705     5.926     6.007     6.102
[editar]Política

Lista de alcaldes desde las elecciones democráticas de 1979
Mandato             Nombre del alcalde        Partido político
1979–1983          Vicente Morales Canelles           PSPV-PSOE
1983–1987          Josep Vicent Pastor Casanova   PSPV-PSOE
1987–1991          Josep Vicent Pastor Casanova   PSPV-PSOE
1991–1995          José Luis Argamasilla     IU
1995–1999          José Luis Argamasilla     IU
1999–2003          Vicente Gil Olmedo        PSPV-PSOE
2003–2007          Vicente Gil Olmedo        PSPV-PSOE
2007–2011          Vicente Gil Olmedo        PSPV-PSOE
2011–    Vicente Gil Olmedo        PSPV-PSOE
[editar]Economía

El 85% del término estaba cultivado en 2002 (2.352 ha), si bien el secano (321 ha) se encuentra en estado de semiabandono.3 En regadío predominan el mandarino (1237 ha), el naranjo (191 ha) y las hortalizas (355). Tan sólo el 9% de la población se dedicaba en 2002 a actividades directamente agrícolas, y apenas un 13% se dedicaba a la industria, siendo la misma la cifra para el sector de la construcción. El 76% restante estaba ocupado en el sector terciario, sobre todo en el comercio.3
[editar]Transportes

Por el término de Almenara circulan las siguientes carreteras:4
A-7  Enlaza Algeciras con Barcelona.
AP-7  Enlaza Algeciras con Francia en La Junquera.
CV-232  Enlaza la A-7 con Nules.
Tiene también servicio ferroviario a través de la línea C-6 del Cercanías de Valencia que opera Renfe.
[editar]Patrimonio

[editar]Patrimonio religioso
Iglesia Parroquial de los Santos Juanes: data del siglo XVIII.
La Creueta: se trata de una cruz gótica situada en uno de los parques de la ciudad.
Estatua de la Madre Genoveva: dedicada a Santa Genoveva Torres Morales, que nació en Almenara en 1870.
[editar]Patrimonio civil y militar
Castillo de Almenara: está situado sobre el cerro que domina la población y fue construido por los árabes sobre los restos de un poblado ibérico. Estuvo en activo durante la Edad Media, y fue residencia de Jaime I de Aragón y su esposa, Violante de Hungría. Actualmente está en ruinas, pero se conservan restos de las tres líneas de muralla y dos torres, llamadas del Abuelo (Agüelet) y de la Abuela (Agüeleta).5
Murallas de Almenara: datan del siglo XIV y han sido restauradas recientemente. Fueron declaradas BIC en 1985.3
Yacimiento del Punto del Cid (en valenciano Punt del Sit): se trata de un yacimiento de tamaño considerable, que se extiende por la ladera y una de las lagunas. Debido a que se han construido fortificaciones sobre él hasta época tan reciente como la guerra civil, la identificación de los vestigios es bastante complicada. Tradicionalmente se identifica una de las construcción con un templo romano dedicado a Venus (mitología) y que cita Polibio al hablar del campamento que Publio Escipión estableció a unos 15 km de Sagunto. Esta identificación es, sin embargo, discutida, ya que autores como José Alcina han relacionado los restos con un mausoleo en lugar de un templo. Por otra parte, se cree que existió un puerto en uno de los estanys, que fueron navegables hasta la Edad Media, y podrían relacionarse con el Palus Naccararum que menciona Avieno.6
Yacimiento del Estany Gran: Está localizado en el fondo de una de las lagunas (estany), a 1,5 km de la costa actual. En él se encontraron más de 5000 piezas líticas que indicaron la existencia de un campamento o taller epipaleolítico, aunque no es fácil determinar si proceden del mismo sitio en que fueron hallados o fueron arrastrados hasta allí. Es interesante constatar la asociación de los campamentos epipaleolíticos con medios lagunares y marjales, como en los casos de la antigua laguna de Villena (yacimientos del Arenal de la Virgen y Casa de Lara), la Albufera de Anna o el Collado de Oliva.7
[editar]Patrimonio natural
Estanys: se trata de un paraje formado por tres lagunas, resto de una antigua zona húmeda que ha conservado sus características gracias a dos ojos de agua dulce que manan constantemente. Al igual que en otras zonas húmedas de la costa mediterránea, se pueden contemplar numerosas especies de aves acuáticas y peces.8
Marjal de los Ullals: se trata de un humedal que ocupa una franja de 1.486,76 ha paralela a la costa mediterránea repartida en los municipios de Almenara, Moncofa, Chilches, La Llosa, Cuartell, Benavites y Sagunto. Buena parte de estos marjales han sido ocupados por el cultivo de cítricos y urbanizaciones, lo que, junto con la desecación, ha disminuido considerablemente su extensión desde principios del siglo XIX. Entre la flora cabe destacar el endemismo exclusivamente valenciano Thalictrum maritimum, y como especie amenazada en la Comunidad Valenciana el nenúfar blanco (Nymphaea alba). En cuanto a fauna, es una de las áreas más importantes de la Comunidad Valenciana, con más de 300 especies de vertebrados (muchas de ellas amenazadas a nivel autonómico, estatal, e incluso internacional) correspondiendo 7 especies a peces, 4 a anfibios, 15 a reptiles, 254 a aves y 26 a mamíferos. Este humedal destaca especialmente por ser una localidad de gran importancia para la nidificación, migraciones e invernada de las aves acuáticas y marinas, habiéndose censado durante el invierno hasta más de 20.000 individuos pertenecientes a diversos grupos. Entre los reptiles destaca la presencia del galápago europeo y del galápago leproso, éste ya prácticamente desaparecido.9 Dentro del Catálogo de Zonas Húmedas de la Generalidad Valenciana pertenece al grupo llamado albuferas y marjales litorales.
Playa Casablanca: tiene cerca de 4 km de longitud y está formada por arena y grava. Debe su nombre a una finca llamada Casa Blanca, que fue sede de una compañía inglesa que desecó los terrenos pantanosos. Paradójicamente, la finca pertenece actualmente a La Llosa, tras un reajuste de los límites municipales que tuvo lugar en 1939.10 En ella se halla uno de los cordones dunares mejor conservados de la provincia de Castellón, destacando algunos plantas endémicas muy infrecuentes y la importante nidificación del chorlitejo patinegro.11
[editar]Urbanismo

El actual casco urbano de Almenara proviene de la población que levantaron al pie del castillo los nuevos pobladores cristianos que fueron llegando a partir de 1238. Se construyó en un terreno llano aunque con cierto desnivel, y se creó según un plano en cuadrícula dentro de un perímetro rectangular perfecto, típico de las poblaciones fundadas o repobladas por Jaime I. Éste estaba conformado por dos ejes transversales (actuales calles de Enmig y Sants Joans), cortados en cuadrícula por tres calles, formando doce manzanas a su vez envueltas por la muralla.3
A principios del siglo XVI se construyó una nueva muralla de mayores dimensiones, añadiendo algunas manzanas al trazado primitivo, pero sin romper la regularidad inicial. En 1543 se comenzó a construir un segundo lienzo de murallas, concéntrico al anterior, de manera que entre ambos quedaba un espacio de 3,25 m llamado Corredor de la Murada. Se sabe que en 1820 ya contaba con dos arrabales, que fueron inductores del posterior crecimiento.3
Durante el siglo XX la villa creció de manera bastante regular. Primero hacia el oeste y el sur, llegando hasta la antigua N 340 y después hacia el noroeste, hacia la carretera de Vall de Uxó, con una serie de calles que ascienden por la vertiente del cerro del Castillo. Finalmente, creció hacia el este y sureste, sobrepasando la N 340 y acercándose al ferrocarril. La expansión estuvo muy condicionada por el plano en damero de la villa medieval, y por tanto Almenara posee un aspecto homogéneo y cuadriculado trucando sólo al norte, donde algunas calles se adaptan al relieve del monte, y al sur, donde la antigua N 340 traza una ligera diagonal de entrada y salida.3
[editar]Cultura

[editar]Fiestas
San Antonio. Se celebra en enero. Bendición de animales y hoguera vecinal.
Santa Cecilia. Se celebra en noviembre. Es la fiesta de la asociación musical.
San Roque. Se celebran en agosto. Las actividades tienen lugar en la playa.
Fiestas Patronales. En honor de N.ª S.ª del Buen Suceso y San Roque. Se celebran el último sábado de septiembre.
Fiestas Populares del Barrio de Arriba de la Muralla. Se celebran en junio.
[editar]Gastronomía
País        España
• Com. autónoma           Comunidad Valenciana
• Provincia         Castellón
• Comarca          Plana Baja
• Partido judicial              Nules
• Altitud              26 msnm
• Distancias        32 km a Castellón de la Plana
35 km a Valencia
Superficie           27,6 km²
Población            6.102 hab. (2011)
• Densidad         221,09 hab./km²
Gentilicio            almenarense
(val.) almenarenc /a1
Predom. ling. oficial       Valenciano
Código postal    12590
Alcalde Vicente Gil Olmedo
Fiestas mayores              Último sábado de septiembre
Sitio web             http://www.almenara.es

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